2021年9月15日消息,近日,发表在《干细胞报告》上的新研究发现,基于类器官培养的人工耳蜗类器官可用于在高通量药物库筛选中识别促进毛细胞再生的药物。


人工耳蜗类器官还可以“筛选”药物?它找到了一种促进毛细胞再生的药

显示毛细胞(绿色)及其纤毛结构(红色)的小鼠耳蜗类器官的共聚焦显微图像。图片来源:Qing Liu,南京大学,中国


耳朵中的毛细胞调节声音的感知。因此,当毛细胞因暴露于响亮的声音、某些化学物质、疾病或衰老而被破坏或丢失时,结果是部分或完全听力损失。据世卫组织估计,到 2050 年,全世界每 10 人中就有 1 人患有致残性听力损失。


哺乳动物丢失的毛细胞无法修复或替换,但有趣的是,鱼类和鸟类等其他物种的毛细胞有再生的潜力。这些差异的原因尚不完全清楚,但这意味着在适当的条件下,人类的毛细胞再生是可能的。

人工耳蜗类器官还可以“筛选”药物?它找到了一种促进毛细胞再生的药

为了确定这些情况,来自中国南京大学的Guoqiang Wan 及其同事从新生小鼠的未成熟耳蜗组织中培养出内耳样结构,即所谓的耳蜗类器官。随着时间的推移,这些耳蜗类器官在实验室中繁殖并生长出毛细胞。


最近发表在《干细胞报告》上的这项研究使用这些耳蜗类器官来筛选超过一千种 FDA 批准的药物,以寻找刺激毛细胞形成的物质。最有效的物质之一,一种抗癌药物称为 Regorafenib,促进了实验室培养的耳蜗类器官中毛细胞的形成。值得注意的是,这种化合物还促进了小鼠耳蜗组织中毛细胞的形成。值得注意的是,小鼠耳蜗组织中的毛细胞在被化学物质破坏后甚至还能再生。


这项工作为高通量筛选方法奠定了基础,以识别哺乳动物毛细胞再生的刺激物,作为听力损失的潜在治疗方法。在将其应用于患者之前,需要进行额外的研究来解决安全问题并确定已识别的药物是否可以诱导人类耳蜗中的毛细胞。



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