美国的建筑物占全国总能源消耗的40%。通过提高新建筑和现有建筑的能源效率,可以减少因加热和冷却建筑而产生的排放--每年可避免成千上万的过早死亡。


发表在《科学进展》上的一篇新论文,由耶鲁大学环境经济学院教授Kenneth Gillingham和耶鲁大学SEARCH中心及耶鲁大学工程与应用科学学院的同事撰写,阐述了两种提高建筑效率的方案,并估算了在每种情况下美国将有多少人过早死亡。

节能建筑每年可以减少数千人因碳排放造成的死亡

燃烧化石燃料,除了温室气体外,还释放出大量有害的空气颗粒物,称为PM2.5(直径小于2.5微米的颗粒),可引起心脏和肺部疾病,并加重哮喘等疾病。过早死亡的减少主要是由于PM2.5的减少。


作者说,在 "乐观 "的情况下,设想到2050年,电器效率将提高50%(从冰箱到锅炉的一切),建筑物外壳的效率将提高60-90%。研究人员估计,如果这些条件得到满足,每年将有多达5100人的过早死亡得到预防。吉林汉姆说,"中间 "方案--仍然比今天正在进行的工作 "提高了一大步"--估计每年最多可以拯救2900条生命。


然而,这些对拯救生命的估计集中在室外空气污染的变化上。


研究报告的共同作者、耶鲁大学工程与应用科学学院化学与环境工程和环境副教授德鲁-根特纳说:"重要的是还要考虑可能伴随着建筑通风变化的对室内空气质量的影响。"

节能建筑每年可以减少数千人因碳排放造成的死亡

建筑能源效率提高的潜在缺点是,当建筑被更紧密地密封以防止加热或冷却空气的泄漏时,室内和室外空气之间的循环总量也会减少。虽然更紧密的建筑物可以部分地将你与室外污染隔离开来,但它需要更加关注室内污染物的排放.


例如,在家里,烹饪或电器的排放会影响室内空气质量。"如果你关闭建筑外壳,不伴随着再循环和过滤的升级,那么你实际上会面临一些健康影响。


但是,即使没有额外的室内空气过滤升级,研究人员发现,在 "乐观 "的情况下,提高建筑效率仍然可以每年节省大约3600人,在 "中间 "的情况下节省1800人。


研究人员还指出,如果建筑物的效率提高,室外和室内空气之间的流通减少,一些室外空气污染因素,如野火烟雾,将在室内减少。虽然美国的平均室外PM2.5水平随着时间的推移一直在持续下降,但野火有时会急剧增加室外空气污染。而且,正如最近几年所显示的那样,野火的烟雾可以蔓延到全国的大片地区,造成从海岸到海岸的空气质量的有害水平。


这些结果,包括对室外和室内空气污染物的影响,是相当有趣的,因为以前没有人对这两者进行建模。们已经在小范围内研究了类似的问题,但没有人在整个国家范围内做过。


Gillingham和他的同事们模拟的另一个因素是碳税的可能影响。他们发现,碳税与建筑效率的提高相结合,将拯救更多的生命。


吉林汉姆说,这项研究有助于向人们表明,放弃减少排放的机会确实会损害人们的健康。


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