当组织使用第三方数据中心或云服务提供商时,一般假设效率提高,能源和碳效益得以实现。从技术和操作的角度来看,这看起来是一个不需要动脑筋的问题,并且有越来越多的文献支持这一点。但是个人客户如何知道这对他们来说是正确的呢?


当公司管理自己的服务时,不管是模拟的还是数字的,他们都可以访问相关的能源使用数据——至少在理论上是如此——毕竟,这些费用是由他们支付的。


但是,当一项服务外包给第三方云提供商时,该活动的能源影响有时会变得更加不透明。


那么,组织如何能够以合理的信心证明其外包决策确实带来了环境效益——更重要的是,他们如何能够确定哪些情况并非如此?


看了两个例子;出版商从印刷媒体转向数字媒体,公共部门机构将内部活动转向云。在出版方面,实体印刷过程经常外包,但碳和能源是透明的,并且报告详细,因此这些媒体公司可以自信地报告其范围3的排放量。


一旦媒体变成数字媒体,他们告诉我们,也许令人惊讶的是,透明度往往会下降,他们的报道也不完整。


那么,为什么将碳归因于这样的云服务如此棘手呢?与能源透明(通常是充电)的托管不同,云服务是不同的。

在迁移中迷失?将碳外包给云计算

首先,云业务模型非常复杂,从基础设施到应用程序都有多层服务,涉及一对多提供商。


当然,工作会在设施之间,甚至在区域之间移动,以优化效率。客户对数字媒体的访问还涉及使用能源的设备,为了使事情更加复杂,许多最终用户同时使用印刷和数字内容。


在公共部门,情况略有不同。随着数字活动的迁移,各部门需要报告能源和碳足迹,并解释如何减少这些足迹。


据推测,如果被召集到环境特别委员会,那些负责人也希望自信地证明他们正在做出可持续的选择。


并非所有机构都有良好的基线数据,因此这会使前后比较变得棘手。然而,我们看到,与给定合同或服务相关的能源和碳数据需求正在上升。


这已经在招标中提出要求,而且看起来可能会越来越普遍。


更重要的是,这些客户不会对公司的能源和可持续性声明感到满意:他们要求的数据是定制的。


那么我们从哪里开始呢?组织可以做些什么来理解他们外包给云的那些数字活动的影响?我们确定了四种可能的查询途径:1)询问,2)计算,3)估计和4)比较。


1询问


在第一种情况下,客户应该向云提供商询问与其个人需求相关的能源和碳数据,最好是在采购阶段或合同续签时。


GEC的可持续性和云服务采购采购指南1应该有所帮助。


2计算


一些具备必要内部专业知识的组织可以衡量其IT职能(包括外包职能)的碳影响。


现在有几个同行审查的工具来帮助这一进程,例如可从温室气体议定书网站2获得的信息和通信技术部门指南。其他人则利用第三方专家,如碳信托基金,进行碳足迹研究或对过程中的变化进行比较评估。


这样的练习在计算能源方面是非常宝贵的。然而,它们可能很昂贵,而且往往覆盖有限的时间段。


3估计


如果不需要实际数字,而目标只是确定外包到云计算是否是一项净积极的活动,那么可以应用简单的经验法则。


GEC指南将在这里派上用场,但我们认为,成本、能源、利用率、PUE和服务器刷新间隔等因素应使客户能够以合理的信心决定他们是否在做正确的事情。


4比较


还有越来越多的资源可用于以研究报告、研究和案例历史的形式帮助决策。


这些研究包括MysFoT3、GoGoLe4和UKCuld5进行学术研究:布里斯托大学在这一领域已经专门研究了一段时间,在UECRA项目上的东伦敦大学工作是一个很好的例子。

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