从流媒体电影或游戏和在Instagram上分享照片,到越来越多地使用 "智能 "设备和人工智能(AI)技术的增长,正在处理的数据量不断升级。因此,欧盟(EU)数据中心的能源消耗预计将从2018年占电力需求的2.7%上升到2030年的3.2%。


冷却数据中心可占其总能源消耗的40%。数据中心的冷却是一个大问题,因为数据中心会产生大量的热量,需要不断地去除。虽然在北极圈或海洋等寒冷环境中建设数据中心可能是一种解决方案,但也需要节能技术来冷却位于温暖气候下的数千个中心。

降低数据中心的冷却消耗成为全球数据中心的头等大事

英国赫尔大学工程系教授赵旭东是一个名为DEW-COOL-4-CDC的项目的协调人,该项目开发了一种空调系统,其耗电量比标准空调系统少60%至90%。该技术的工作原理是提取数据中心产生的干热空气,并将其传递给水,然后在高温下蒸发,使空气变冷。


赵教授解释说,传统的空气冷却系统使用冷凝器、压缩机和蒸发器,所有这些都是非常密集的能源。他说,这项技术正处于试验阶段,但一旦进入市场并大规模生产,它的成本应该与传统空调系统差不多。


分担负荷


另一个减少电力消耗的方法是密切监测数据中心服务器的工作方式,该项目是为数据中心开发节能冷却解决方案。ECO-Qube项目的协调员Çağatay Yilmaz说,如果一屋子的服务器中只有两台服务器在做所有的工作,在它们之间分散负载将减少需要的冷却量。

降低数据中心的冷却消耗成为全球数据中心的头等大事

减少电力消耗的一个方法是密切监测数据中心的服务器的工作方式。来源: © William E. Fehr, Shutterstock


伊尔马兹说,小型数据中心很容易通过这种方式进行监测和管理,而且它们有可能减少约20%的能源消耗。


ECO-Qube正在研究的另一个方案是将数据中心整合到住宅或办公大楼中。这样一来,服务器的多余热量就可以用于建筑及其供水。Yilmaz说:"你可以收集服务器的废热,并将其作为你的建筑、淋浴和发电的额外加热系统。"


该项目正在瑞士的一座研究和创新大楼里进行试验。


同时,移动数据量的激增和人工智能技术的发展正在增加对数据中心的需求。


与数据中心合作的国际房地产服务公司JLL表示,自新冠大流行病开始以来,大范围的封锁和在家工作的增加也促进了对数字基础设施的需求。JLL在3月表示,欧洲主要城市的数据中心需求在2021年预计将增加三分之一。


随着数据使用量的攀升,欧盟正在考虑出台法规,以遏制其能源使用。目前,一些数据中心运营商已经形成了一个协议,到2030年实现气候中立。他们的目标是提高能源效率,改用清洁能源,并探索重新利用多余热量的方法。


所有这些都是重要的步骤,因为所有消耗数据的技术都是有代价的,即使是在家里用高清电视播放电影,Yilmaz说这种代价就是能源消耗。


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