智利的一个天文台成功地对从地球上获得的小行星表面温度进行了最高分辨率的测量。他们测量的小行星名叫 Psyche,它是 NASA 下一个任务的主要目标。NASA 宣布将于 2026 年访问 Psyche,新的温度读数将提供对小行星表面特性的深入了解。


66台射电望远镜组成的阵列 可以感知亿万公里外行星的“体温”


参与这项研究的天文学家说,对这个小行星的表面温度测量,是朝着解开这个不寻常物体起源之谜迈出的一步。一些人认为,普赛克星可能是一颗失败的原行星的核心。普赛克在小行星带,在地球和木星之间的空间区域中围绕太阳运行。


小行星带包含超过一百万个直径从 10 米到 946 公里不等的岩石天体。Psyche是该带中最大的M型小行星,直径超过200公里。M型小行星被认为富含金属,并且可能是随着太阳系发展而破裂的原始行星核心的碎片。


66台射电望远镜组成的阵列 可以感知亿万公里外行星的“体温”


从技术上来说,对距离地球如此遥远物体,进行热观测是一项重大挑战。这些观测测量的是物体发出的光,而不是物体反射的红外线波长的太阳光。该技术可以生成小行星的单像素图像,但该单个像素可以揭示重要信息。


天文学家可以利用这些信息来研究小行星的热惯性,即它在阳光下加热和在黑暗中冷却的速度。低热惯性通常与尘埃层有关,而高热惯性可能表明表面有岩石。研究人员使用智利的 ALMA,这是一个由 66 台射电望远镜组成的阵列,以 30 公里的分辨率绘制 Psyche 整个表面的热辐射图。这意味着每个像素范围是 30 公里乘 30 公里。


该数据用于生成由大约 50 个小行星图像。


研究发现,与典型的小行星相比,Psyche 具有异常致密的导电表面,使其具有较高的热惯性。该团队还发现,热辐射(即它辐射的热量)仅为具有热惯性的典型小行星表面预期值的 60%。研究结果表明,普赛克表面的金属含量不低于 30%。


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