胰腺癌每年影响约 60,000 名美国人,是最致命的癌症形式之一。确诊后,只有不到 10% 的患者能存活五年。


虽然一些化学疗法最初是有效的,但胰腺肿瘤通常会对它们产生抗药性。事实证明,这种疾病也难以用免疫疗法等新方法治疗。


麻省理工学院的一组研究人员现在已经开发出一种免疫治疗策略,并表明它可以消除小鼠的胰腺肿瘤。


这种新疗法是三种药物的组合,有助于增强人体自身对肿瘤的免疫防御,预计将在今年晚些时候进入临床试验。


如果这种方法能在患者身上产生持久的反应,它至少会对一部分患者的生活产生重大影响,但需要看看它在试验中的实际表现如何。


身体的免疫系统包含可以识别和破坏表达癌蛋白的细胞的 T 细胞,但大多数肿瘤会产生高度免疫抑制的环境,使这些 T 细胞失活,帮助肿瘤存活。


肿瘤能够治愈了,MIT 新型免疫疗法成功消除小鼠的胰腺癌


免疫检查点疗法(目前临床上使用的最常见的免疫疗法)通过解除这些 T 细胞的刹车,使它们恢复活力,从而摧毁肿瘤。一类已成功治疗多种癌症的免疫治疗药物靶向 PD-L1(一种关闭 T 细胞的癌症相关蛋白)和 PD-1(PD-L1 结合的 T 细胞蛋白)之间的相互作用。阻断 PD-L1 或 PD-1 的药物,也称为检查点抑制剂,已被批准用于治疗黑色素瘤和肺癌等癌症,但它们对胰腺肿瘤的影响很小。


一些研究人员假设,这种失败可能是由于胰腺肿瘤不表达那么多的癌蛋白,即新抗原。这将使 T 细胞攻击的目标更少,因此即使 T 细胞受到检查点抑制剂的刺激,它们也无法识别和破坏肿瘤细胞。


最近的一些研究表明,麻省理工学院的新研究证实,许多胰腺肿瘤确实表达了癌症特异性新抗原。这一发现使研究人员怀疑,也许是一种不同类型的刹车,而不是 PD-1/PD-L1 系统,正在使胰腺癌患者的 T 细胞失能。


在一项使用胰腺癌小鼠模型的研究中,研究人员发现,事实上,PD-L1 在胰腺癌细胞上的表达并不高。相反,大多数胰腺癌细胞表达一种称为 CD155 的蛋白质,它激活 T 细胞上称为 TIGIT 的受体。


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当 TIGIT 被激活时,T 细胞进入一种称为“T 细胞耗竭”的状态,在这种状态下它们无法对胰腺肿瘤细胞发起攻击。在对胰腺癌患者切除的肿瘤进行分析时,研究人员观察到大约 60% 患者的 TIGIT 表达和 T 细胞耗竭,他们还发现患者肿瘤细胞上的 CD155 水平很高。


药物组合


研究人员随后着手研究他们是否可以利用这些知识来使疲惫的 T 细胞恢复活力并刺激它们攻击胰腺肿瘤细胞。他们测试了多种抑制 PD-1 和 TIGIT 的实验药物组合,以及另一种称为 CD40 激动剂抗体的药物。


CD40 激动剂抗体,其中一些目前正在临床评估用于治疗胰腺癌,是激活 T 细胞并将其驱动到肿瘤中的药物。在小鼠测试中,麻省理工学院的团队发现,抗 PD-1 的药物对其自身几乎没有影响,正如之前对胰腺癌所显示的那样。他们还发现,CD40 激动剂抗体与 PD-1 抑制剂或 TIGIT 抑制剂联合使用能够阻止某些动物的肿瘤生长,但并未显着缩小肿瘤。


然而,当他们将 CD40 激动剂抗体与 PD-1 抑制剂和 TIGIT 抑制剂结合使用时,他们发现了显着的效果。在接受这种治疗的动物中,约有一半的胰腺肿瘤缩小了,而在 25% 的小鼠中,肿瘤完全消失了。此外,停止治疗后肿瘤没有再生。


麻省理工学院团队与帮助资助这项研究的 Lustgarten 胰腺癌研究基金会合作,找到了两家制药公司,他们之间正在开发 PD-1 抑制剂、TIGIT 抑制剂和 CD40 激动剂抗体。这些药物均未获得 FDA 批准,但均已进入 2 期临床试验。三重组合的临床试验预计将于今年晚些时候开始。


这项工作使用高度复杂的基因工程小鼠模型来研究胰腺癌免疫抑制的细节,结果指出了这种毁灭性疾病的潜在新疗法.


除了临床试验,麻省理工学院的团队还计划分析哪种类型的胰腺肿瘤可能对这种药物组合反应最好。他们还在做进一步的动物研究,看看他们是否可以将治疗的有效性提高到他们在这项研究中看到的 50% 以上。


除了 Lustgarten 基金会外,该研究还得到了 Stand Up To Cancer、霍华德休斯医学研究所、丹娜法伯/哈佛癌症中心、Damon Runyon 癌症研究基金会和美国国立卫生研究院的资助。


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