2021年7月7日消息,新开发的方法使研究人员能够快速准确地测量雪豹的荷尔蒙水平,而无需庞大的设备或专业知识。它使用可携带到现场的广泛可用的设备,允许从粪便样本中提取激素并在现场进行分析。


研究人员开发出可快速监测野外雪豹荷尔蒙水平的新方法

收集雪豹粪便。来源:Kodzue Kinoshita


这与现有的野生动物激素监测方法不同,后者必须将粪便样本带到实验室进行激素提取和分析。这些方法在偏远地区尤其受限,例如喜马拉雅山。


“因为传统的激素监测方法需要冷冻和冷藏的化学试剂和实验室设备,所以几乎不可能在现场使用它们。” 京都大学的 Kodzue Kinoshita 博士和该研究的作者解释了这一点。


木下博士开发的新方法提取从激素雪通过摇动用手工乙醇混合的样品的容器豹粪便。用于妊娠测试的称为免疫色谱法的过程用于使用试纸和智能手机应用程序检测激素浓度,然后对其进行分析。


新方法的准确性在日本 Kohu Yuki 动物园、旭川市旭山动物园和名古屋东山动物园和植物园的圈养雪豹粪便样本上进行了测试。与传统方法的比较发现,提取的激素浓度相似,而且这些浓度的变化也能准确检测到。


研究人员开发出可快速监测野外雪豹荷尔蒙水平的新方法

吉尔吉斯斯坦雪豹的相机陷阱。图片来源:Kodzue Kinoshita twintstrust 和吉尔吉斯斯坦的雪豹基金会


动物的压力可能与生殖功能的降低有关,因此找出环境中的压力对动物的保护很重要。


“像这样的简单方法将使研究人员、护林员和动物园管理员能够快速轻松地评估雪豹的压力状态。” 木下博士说:“获得这种洞察力将有助于管理动物福利和保护计划。”


木下博士补充说:“这项新技术也可以应用于圈养雪豹和其他动物。这种方法分析的激素通常不是物种特异性的,因此这种方法可用于评估各种物种,包括家养、实验、动物园和野生动物。”


雪豹在世界自然保护联盟红色名录中被列为“易危”,并受到偷猎、对牲畜袭击和气候变化的报复性杀戮的威胁。人们担心这些持续的压力会增加雪豹的压力,进一步导致数量下降。


雪豹的研究也是出了名的困难,它们居住在中亚的山区,因此很难找到大型猫科动物,并限制了研究人员进入实验室的机会。


Kinoshita 博士在这项研究中开发的新方法包括将乙醇添加到收集的雪豹粪便中,然后用手摇晃装有两颗氧化锆珠的容器两分钟以提取激素。然后将提取物滴在免疫层析测试条上,由于抗原抗体反应,测试条变为红色,表明存在shen上腺皮质应激激素。智能手机应用程序用于根据颜色强度测量激素浓度。


尽管这种新方法可以应用于其他物种,但需要对每个物种进行测试,以确保粪便中检测到的应激激素准确反映动物的应激水平,因为这些水平会因物种而异.


“下一步,我想将这种方法应用于其他各种动物,并使其更加可靠。” 木下博士说:“我还想将它不仅应用于野生动物,还应用于动物园动物和宠物,以澄清这些动物的压力并改善它们的生活环境。”



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