2021年7月2日消息,阿拉伯联合酋长国的火星探测器,近日捕捉到了这颗红色星球上散落的极光视觉盛宴。这些来自 " 希望号 " 宇宙飞船的图像,将有助于我们了解火星是如何失去数十亿年前拥有的厚大气层的。


当高能粒子撞击地球大气层时,将能量传递给空气中的原子,使它们发光,就会产生极光。在地球上,这些粒子被地球磁场引导向两极,但火星却没有类似的全球磁场。

火星探测器成功拍下奇异极光,有助于了解数十亿年前的厚大气层消失之谜

然而,火星的部分地壳仍然具有磁性,因为火星曾经有过磁场,一种被称为离散极光(discrete aurora)的现象会发生在这些磁场区域。


火星极光的零星辉光在夜间应该可以看到,但它从未在可见光中被看到。" 极光很微弱,而火星上所有对可见光敏感的仪器都是为了在日光条件下拍照而设计的," 科罗拉多大学博尔德分校的 Justin Deighan 说,他是该任务小组的一名成员。


" 希望号 " 探测器是在紫外线下拍摄照片的,其波长比以往拍摄火星图像的其他航天器都要短,这使它能够更详细地捕捉到极光。


了解火星上离散的极光,可以帮助研究人员弄清楚它是如何从一个可能适宜居住的、有厚厚的大气层的世界,转变成我们今天看到的干燥、几乎没有空气的星球的。


问题是,能量是如何进入这个系统并驱走上层大气的,而极光正好进入了这个系统的核心?


据悉," 希望号 " 于 2021 年初进入火星轨道后不久就捕捉到了这些图像,并于 5 月末正式开始环火观测。它的任务计划持续 2 个火星年,所以随着任务的进行,我们应该能够更详细地检查这些极光。

火星探测器成功拍下奇异极光,有助于了解数十亿年前的厚大气层消失之谜

该任务的科学负责人赫萨 · 艾尔 · 马特鲁希(Hessa Al Matroushi)表示:" 我们能够非常有规律地捕捉到这类图像,所以我们希望极光发生时能有更频繁的图像,这将使我们能够更多地研究离散的极光以及它们发生的原因。"


来源:中国科学报,中华网,天文在线



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