众所周知,塑料难以分解,但奥地利的研究人员发现,来自牛瘤胃(其胃的四个隔间之一)中的细菌可以消化某些类型的无处不在的材料,这是减少塑料垃圾的可持续方式。


科学家们怀疑这种细菌可能有用,因为奶牛的饮食已经含有天然植物聚酯。维也纳自然资源与生命科学大学的 Doris Ribitsch 博士说,瘤胃网中生活着一个巨大的微生物群落,负责消化动物的食物,因此我们怀疑某些生物活动也可能用于聚酯水解,一种导致分解的化学反应。换句话说,这些微生物已经可以分解类似的材料,因此研究作者认为它们也可以分解塑料。

减少垃圾的新方法:牛胃中的微生物可以分解塑料

Ribitsch 和她的同事研究了三种聚酯。一、聚对苯二甲酸乙二醇酯,俗称PET,是一种常用于纺织品和包装的合成聚合物。另外两种由一种常用于可堆肥塑料袋的可生物降解塑料(聚己二酸对苯二甲酸丁二醇酯,PBAT)和一种由可再生资源制成的生物基材料(聚呋喃乙烯酯,PEF)组成。


他们从奥地利的一家屠宰场获得了瘤胃液,以获取他们正在测试的微生物。然后,他们将这种液体与他们正在测试的三种塑料(以粉末和薄膜形式进行测试)一起孵育,以了解塑料分解的效率。

减少垃圾的新方法:牛胃中的微生物可以分解塑料

根据他们最近发表在《生物工程与生物技术前沿》上的研究结果,所有三种塑料都可以被牛胃中的微生物分解,塑料粉末比塑料薄膜分解得更快。与研究单一微生物的类似研究相比,Ribitsch 和她的同事发现瘤胃液体更有效,这可能表明其微生物群落可能具有协同优势——酶的组合,而不是任何一种特定的酵素,就是与众不同。


虽然他们的工作只是在实验室规模上完成,但 Ribitsch 说,由于每天在屠宰场积累大量瘤胃,很容易想象扩大规模。 然而,她警告说,此类研究可能成本过高,因为实验室设备昂贵,而且此类研究需要预先研究以检查微生物。


尽管如此,Ribitsch 期待对该主题的进一步研究,称微生物群落作为一种潜在的生态友好资源尚未得到充分开发。


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