密歇根大学的科学家开发了一种创新方法,可以使用 NASA 卫星数据来跟踪海洋中微小塑料碎片的运动。


当海洋中的塑料垃圾因太阳光线和海浪的运动而分解时,就会形成微塑料。这些塑料小斑点对海洋生物和生态系统有害。微塑料可以被洋流带到数百或数千英里之外,因此很难追踪和清除它们。目前,有关微塑料位置的主要信息来源来自渔船拖网渔船,它们使用网捕捉浮游生物,并且无意中捕获了微塑料。

科学家使用 NASA 卫星数据从太空追踪海洋微塑料

来自北大西洋亚热带环流的各种微塑料碎片、细丝和纤维,展示在一次性水瓶中。


塑料是目前人们日常生活当中最为常见的材料之一,早已深入了我们生活的方方面面。最早的塑料是一种酚醛塑料,由美籍比利时人贝克兰于1907年时发明,从此之后,各种各样的塑料制品开始大量出现,聚乙烯、聚丙烯、聚氯乙烯、聚苯乙烯等等材料的塑料制品大量涌入市场。


根据统计,自20世纪50年代以来,全球塑料产量年增长始终保持在8.5%以上,2013年时,全球塑料年产量达到了3亿吨之巨,其中仅少量塑料得到了回收处理,极大一部分塑料则使用了焚烧与填埋的方式进行处理, 但还有剩下约4000万吨左右的塑料,则被完全遗弃在了自然环境之中。


这项新技术依赖于美国宇航局旋风全球导航卫星系统 (CYGNSS) 的数据,该系统由八颗小卫星组成,可测量地球海洋上空的风速并提供有关飓风强度的信息。CYGNSS 还使用雷达来测量海洋粗糙度,其受到多种因素的影响,包括风速和漂浮在水中的碎片。

科学家使用 NASA 卫星数据从太空追踪海洋微塑料

从海洋中筛选出来的各种微塑料。


考虑到风速,该团队向后工作,寻找海洋比预期更光滑的地方,他们认为这可能表明存在微塑料。然后他们将这些区域与微塑料在海洋中聚集位置的观察和模型预测进行了比较。科学家们发现微塑料往往存在于较平滑的水域中,这表明 CYGNSS 数据可用作从太空追踪海洋微塑料的工具。


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