美国科学家正在制定一项在没有阳光或土壤的实验室中“种植”木材的计划。


该研究的主要作者阿什利·贝克威斯 (Ashley Beckwith) 表示,她希望实验室种植的木材有朝一日可以补充传统的林业方法。


她的团队正在通过使用 3D 打印凝胶将植物细胞塑造成所需的形状来种植木材。


该技术可用于制造木制零件或木板,然后可用于一件家具。


贝克维斯女士在BBC 5 Live 的 Naga Munchetty 节目中表示,世界正面临“对植物性产品不断增长的需求,无论是食品、基础设施材料、消费品,甚至是生物能源燃料所需的农作物,我们“正在使用有限面积的可耕地”。


未来我们的家居木材可能来自没有阳光或土壤的实验室


她补充说:“我们投入了大量资源来种植整株植物,而实际上我们所使用的只是植物的一小部分……所以不知何故,我们需要找出一种更具战略性的方法来繁殖不那么依赖植物的材料。那片土地。”


来自美国剑桥麻省理工学院 (MIT) 的 Beckwith 女士表示,该团队已开始使用百日草(雏菊科的成员)作为模型物种来种植小型结构,以“证明这一概念”。


未来我们的家居木材可能来自没有阳光或土壤的实验室


他们希望最终增加所生产结构的尺寸。


但是,她解释说,将木材种植到咖啡桌大小将是一个“缓慢的过程,几个月……显然这比可能需要 20 年才能生长的树快得多”。


贝克维斯女士补充说:“我不知道我会种植一张完全组装好的桌子,因为它不能很好地利用空间——那里有很多空的空间,但它有潜力去做。”


在解释来自树木的木材和实验室种植的木材之间的区别时,她说:“现在,这些类型的结构与传统木结构之间的区别在于,木材是高度有序的……木材中有颗粒,它们以特定的方向,因为它们是旨在促进液体向上流动的容器。


“但在我们的情况下,我们目前没有这种对齐方式,所以它更像是刨花板或复合材料,其中结构没有方向性。”


尽管这项研究还处于早期阶段,但这位麻省理工学院博士候选人表示,她希望他们能够在 10 年内看到真正的进展。


“这是一个伟大的愿景,人们已经真正接受了这个概念,”她说。“这是一个我们很多人都知道并希望参与解决的问题,所以我希望我们能产生更多的兴趣,让更多的人参与进来,让这一切成为现实。”


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