燃气锅炉是英国约85%的家庭供暖来源,但从2025年起将禁止在新住宅中安装燃气锅炉。虽然供暖产生的二氧化碳排放量占全国的三分之一以上,但大多数人只听说过两种低碳的供暖方式:热泵或氢气锅炉。


热泵就像一个反向工作的冰箱:它们使用电力来运行压缩机,将热量从外部转移到内部。氢气锅炉只是另一种燃气锅炉,设计为燃烧氢气而不是化石燃料天然气。

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然而,还有一种我们听得不多的选择,它已经存在了几个世纪,专家认为到2050年可以为英国约18%的家庭供暖。地区供暖,正如它所知道的那样,在不久的将来,通过回收下水道、废弃的煤矿甚至伦敦地铁的热量,可能会让你感到温暖。


它是如何工作的


区域供暖系统将热水从一个中央位置的大型锅炉,或从一个有大量废热的设施(如数据中心)抽出,通过一个绝缘管道网络,进入家庭。它可以为一个地址的几间公寓或整个城市的数千间房屋和企业服务。像电网一样,可以有多个来源为网络供电。


在区域供热系统中,房屋内的散热器和热水瓶由一个热力接口单元提供,它从网络中传输热能。这与大型燃气锅炉的大小差不多,但不需要烟道,所以很容易安装在墙上或橱柜里。你用标准的恒温器来控制供热,为使用的热能而不是天然气或电的数量支付账单。


区域供暖的起源可以追溯到罗马浴场,热空气在地板下循环。在14世纪,法国温泉镇Chaudes-Aigues有一个系统,从热水泉向房屋分配热量。


第一代现代区域供暖系统使用燃煤锅炉的蒸汽,从19世纪中期开始在欧洲和美国安装。曼哈顿的一个系统自1882年以来一直在运行,并继续为1500多座建筑供暖。


丹麦哥本哈根的Amager Bakke垃圾发电站展示了现代区域供暖如何成为社区生活的一个美丽部分。该城市的不可回收垃圾被燃烧,为15万个家庭的网络提供热量(以及发电)。其引人注目的建筑特点是在其屋顶上有一个人工滑雪坡。


在冰岛,92%的人口生活在由区域供热服务的家庭中。其中四分之三的热量来自丰富的地下温泉。在丹麦和拉脱维亚,地区供暖平均为60%的家庭提供服务。奥地利有一个相当大的林业部门,许多村庄的区域供暖系统由当地的锯木厂提供,那里的废旧木材被燃烧。中国拥有世界上最大和增长最快的区域供热系统,但它主要是燃煤的。


目前,英国只有2%的家庭采用这种方式供暖,但这种情况将得到改变。政府最近宣布为伦敦、曼彻斯特和剑桥郡的三个区域供暖计划提供4400万英镑(6200万美元)的资金,这些计划将为数以万计的家庭供暖。


苏格兰政府计划给予区域供热与电力和天然气相同的消费者保护和供应安全的法律标准。一个系统目前正在格拉斯哥附近的克莱德班克(Clydebank)的前约翰-布朗(John Brown)船厂安装。它将通过收集克莱德河的潜热,为一千多户新家庭以及社区和商业设施提供服务。

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供暖来源如何比较


一些人认为,使英国的天然气供暖网络脱碳的最简单方法是将氢气而不是天然气泵入家庭中央供暖系统。虽然氢气燃料在低碳经济中是有用的,但专家建议它应该优先用于工业和重型运输,因为那里的替代品有限。


安装热泵可以减少家庭的供暖排放,但它们并不适合所有的建筑,例如那些在密集的城市地区。与燃气锅炉相比,热泵设备的制造过程中会释放更多的碳,而且其制冷剂气体具有非常高的全球变暖潜力。


净零排放住宅必须尽可能地减少能源需求。对建筑物进行适当的保温,几乎可以完全消除对空间加热的需求,使热水成为家庭热量需求的主要来源。


区域供暖取决于安装一个网络来服务整个社区。但如果你的生活状况符合以下描述,它可能是你低碳供暖的最佳选择。


如果你住在一个密集的城市地区,安装热泵等设备的空间是有限的。尤其是在历史悠久的城市中心,政策可能会限制建筑物的改造程度。


如果你住在一栋建筑里,水电供应与它的所有权或经营权相联系,如社会住房或按租金建造的房产。这提供了一个具有成本效益的区域供热系统所需的规模经济,供热是租赁协议的一部分。


如果你住在休闲中心和医院等高耗能建筑附近。在区域供暖系统中,将这些建筑与家庭连接起来,有助于平衡全天的供热需求,使其有效运行。


如果你住在一个靠近可再生热源的家庭,可以为区域供热网络提供热源。这可能是一个专门的垃圾发电设施,也可能是一个可以利用地热的地方,比如一个老煤矿,或者是在农村地区,可以在生物质锅炉中燃烧可持续供应的木材。


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