“几天前,我们在新疆艾丁湖又采集到了吐鲁番花条蛇的活体标本,获得生态活体照片。当时是发现了2条,被逃跑了1条。”5月25日,中科院成都生物所郭宪光副研究员及团队刚从野外回来,据他介绍,之前在艾丁湖发现的新种吐鲁番花条蛇是已知的世界陆生脊椎动物模式产地海拔最低的物种。


速度超快的蛇类新品种:吐鲁番花条蛇的活体标本被发现


吐鲁番花条蛇 郭宪光 摄


作为新疆目前唯一的特有蛇类,也是花条蛇科及花条蛇属蛇类唯一由中国学者命名的物种,吐鲁番花条蛇是目前模式产地位于新疆的唯一蛇类,也是花条蛇属在我国分布的第2个物种,该新种目前仅在模式产地艾丁湖以及邻近托克逊县夏乡有发现。


发现“姐妹花” 它们既相似又不同


在去年9月,该团队在道路上捡到被车辆轧死的标本一号,按形态特征初步发现该标本与花条蛇较为相似,但是又与花条蛇有区别,一时不能确定是否为花条蛇。他们经过分子和形态双重检验,才确定该标本是一个新物种。


“1838年,德国自然科学家布朗特发现并且命名了花条蛇。而此次发现的吐鲁番花条蛇是花条蛇的‘姐妹种’,但是吐鲁番花条蛇只分布在吐鲁番盆地。”郭宪光介绍,从外形上,这两种蛇的身体中部背鳞有17行;它们的肛鳞是分开的,上唇鳞数量相同。


“姐妹”之间在外形上始终还是有差异的,而差别在于,它们的腹鳞行数不一样,背部纵纹行数也不一样。其中,花条蛇的纵纹是4条,吐鲁番花条蛇的纵纹是5条。


“主要的区别是,花条蛇头背中部有一条深色的纵纹,而新种就没有这个特征。从外形上来说,新种的颜色更鲜艳,身体显得较粗壮,而且更长。它们的头部形状也有略微差别,新种的头部形状近似三角形,花条蛇的头部的长宽比例较大些。”他说。


此外,两种蛇的栖息海拔差异较大。“花条蛇分布海拔范围很广,从负100多米一直到海拔2千米左右都有分布。但是吐鲁番花条蛇目前的发现地都在负海拔地区。有趣的是,这两个种在艾丁湖都有分布。”郭宪光进一步介绍说。


目前,花条蛇分布广泛,横跨整个亚洲中部干旱区,从里海西部的俄罗斯、阿塞拜疆、伊朗北部、阿富汗、中亚到中国的西北和蒙古南部。因此,花条蛇是探讨地质(如山脉隆升、河流形成)和气候变化(如第四纪冰期)对荒漠物种群体遗传分化与谱系地理格局影响的理想素材。


身体可以离开地面作快速爬行


花条蛇属在分类上是有鳞目、蛇亚目、花条蛇科下的一个属。该属目前已描记34个物种,在此次新种发现之前,仅花条蛇1种在中国有分布记录。


“在600万年前,花条蛇的祖先种群到了吐鲁番盆地,由于山脉隆升和气候变化使一些祖先种群滞留在了吐鲁番盆地,最终就分化出吐鲁番花条蛇,而现在的吐鲁番盆地的花条蛇可能是后来才扩张进去的。目前在发现新种的地方,也发现有吐鲁番麻蜥、吐鲁番沙虎和大墩细趾虎等。”郭宪光说。


有趣的是,花条蛇行动速度快,是生活在荒漠、半荒漠的典型蛇类代表,由于行动极快,夸张地说“它逃跑的时候速度像飞一样快!”。由于近缘关系,吐鲁番花条蛇的移行速度也十分快。


回忆起几天前的野外科考,郭宪光说,在野外逃跑的那条吐鲁番花条蛇,它和团队成员王松之间隔着几米远,只因脚步声大惊动了它,随后它迅速钻进芦苇丛中了无踪迹。


看到这里,是否脑子里有大大的问号?没错,这类蛇确实在逃跑时速度很快,身体前部分高高立起,可以离开地面作快速移动。据志书记载,花条蛇平时其运动速度约为30秒前进9米。而科学家们在野外科考发现,当花条蛇受到惊扰时,其冲刺速度可超过每小时30公里。


郭宪光介绍,由于吐鲁番花条蛇是最新发现,关于它的生活习性还未有细致研究。不过,花条蛇和吐鲁番花条蛇在蛇类里最亲近,生活习性应该差距不大。“花条蛇的成体吃麻蜥、沙蜥、漠虎或细趾虎等蜥蜴,幼蛇吃昆虫,如蝗虫。”


速度超快的蛇类新品种:吐鲁番花条蛇的活体标本被发现


花条蛇捕食快步麻蜥


一说起蛇,大家最想知道的还是它们有没有毒。“吐鲁番花条蛇为毒蛇,但其毒牙为后沟牙,即它们的毒牙生长在上颌后方,并且毒性微弱,对人类和牲畜不会造成威胁,主要是对冷血动物起作用,比如说它咬了蜥蜴,对蜥蜴就有麻醉作用。”他说。


文章来源: 科技日报,Tatjana Dujsebayeva

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