大多数人对他们扔掉的食物残渣不怎么在意;然而,东京大学工业科学研究所的研究人员开发出了一种减少食物浪费的新方法,即将废弃的果蔬废料回收成坚固的建筑材料。


全球范围内,每年工业和家庭食物浪费达数千亿磅,其中很大一部分是水果和蔬菜皮等可食用的废料。这种不可持续的做法既昂贵又不环保,因此研究人员一直在寻找将这些有机材料回收成有用产品的新方法。

减少浪费!研究人员将废弃的果蔬废料回收成坚固的建筑材料

东京大学工业科学研究所的研究人员利用食物垃圾来建造抗弯强度堪比混凝土的材料。(图片来源:东京大学工业科学研究所)


我们的目标是用海藻和常见的食物残渣来建造至少和混凝土一样坚固的材料,该研究的资深作者酒井由弥解释说,但由于我们使用的是可食用垃圾,我们也有兴趣确定回收过程是否会影响原始材料的味道。


研究人员借用了“热压”的概念,这种概念通常用于从木粉中制造建筑材料,但他们使用真空干燥的粉状食物残渣,如海藻、卷心菜叶、橙子、洋葱、南瓜和香蕉皮作为组成粉末。加工工艺包括将食品粉与水和调味料混合,然后在高温下将混合物压入模具。研究人员测试了这些材料的抗弯强度,并监测了它们的味道、气味和外观。


高级合作者Kota Machida说,除了南瓜制成的标本,其他所有材料都超过了我们设定的抗弯强度目标。我们还发现,白菜叶的强度是混凝土的三倍多,可以与较弱的南瓜基材料混合,以提供有效的加固。

减少浪费!研究人员将废弃的果蔬废料回收成坚固的建筑材料

新的坚固的材料保留了它们的食用性质,添加盐或糖改善了它们的味道,而不降低它们的强度。此外,经久耐用的产品能够抵抗腐烂、真菌和昆虫,并且在空气中暴露4个月后,外观和味道没有明显的变化。


鉴于食物浪费是全球的财政负担和环境问题,开发回收食物废料的方法至关重要。使用这些物质来制备材料,既能满足建筑项目的需要,又能保持其可食用的性质和味道,这为一项技术的广泛创造性应用打开了大门。


该研究成果将发表在日本材料科学学会第70届年会论文集《Development of Novel Construction Material from Food Waste》上。


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