能够在信号难以覆盖的山区、离岛和海洋等地提供通信服务的“空中基站”离我们越来越近。


所谓“空中基站”,指的是依靠太阳能驱动、在距地面约20千米高空飞行的具有基站功能的无人机。软银等日本移动通信巨头已开展相关研究。


该项发明可在救灾中大显身手,最早将于2023年投入实际应用。但是,目前相关法律尚不完备,实现5G系统的稳定应用需要相应的基础设施,政府的努力不可或缺。


高空空中基站其实一直是世界各国通信机构的“梦想”,因为其可以转发卫星信号,连接地面网络,相当于起到空中无线中继的作用,可以大大节省费用,拓宽特殊环境条件下的网络使用范围,甚至实现可能的6G。要做到这一功能,无疑需要长航时甚至能够持久滞留高空的无人机,那么,什么样的无人机如何才能托起这样的“空中基站”呢?


什么样的无人机才能托起“空中基站”?


日本《产经新闻》5月17日报道称,能够在信号难以覆盖的山区、离岛和海洋等地提供通信服务的“空中基站”离我们越来越近。所谓“空中基站”,指的是依靠太阳能驱动、在距地面约20千米高空飞行的具有基站功能的无人机。软银等日本移动通信巨头已开展相关研究。


该项发明可在救灾中大显身手,最早将于2023年投入实际应用。但是,目前相关法律尚不完备,实现5G系统的稳定应用需要相应的基础设施,政府的努力不可或缺。


报道称,去年9月,软银旗下的HAPSMobile公司在美国新墨西哥州对具有基站功能的无人机“Sunglider”进行了测试。Sunglider翼展78米,飞行时长可达20小时以上,是全球首个能在离地20千米的平流层同地面实现“LTE通信”的空中基站。一般智能手机应用的都是“LTE通信”技术。


什么样的无人机才能托起“空中基站”?


报道指出,同地面基站相比,平流层基站在信号覆盖范围方面有了显著提升。具体来看,普通基站多建在40至50米高的铁塔上,信号仅可覆盖方圆数千米,而平流层基站的覆盖直径达到200千米左右,甚至还能向山区、海洋等难以建设基站的地方发送信号。据了解,平流层位于云层上端,终年晴朗,理论上空中基站可依靠太阳能实现半年左右的无间断飞行。具体应用时需要制造数架无人机进行交替飞行。


软银为满足新兴国家的基础设施建设需求,计划于2023年在日照充足的赤道附近实现空中基站商用化。此外,空中基站在日本国内发生灾害时也可大显身手,公司有意拓展相关业务。该公司负责人自信地表示,空中基站在技术方面已接近实用阶段。


今年2月,日本都科摩通信公司宣布将同空客和诺基亚开展空中基站的共同研究。乐天移动通信公司也有意将利用人造卫星建造的通信网投入实际应用。


什么样的无人机才能托起“空中基站”?


报道指出,如果自去年春天开始提供服务的5G进入正式应用阶段,必须建设更多基站应对暴增的通信量。此外,要使汽车和轮船等各种设施成功联网,必须保证信号可以覆盖偏僻地区和海洋。空中基站有望在5G应用中大显神通。


但是,业务拓展过程中也面临难题。因为空中基站是一类全新事物,目前国际上尚无相关应用规则。即便仅在日本国内开展业务,也需要分别从基站建设角度和无人机在平流层飞行的角度出发,尽快完善电信法和航空法。此外,还需要通过无人机的廉价量产提高收益。


报道表示,希望在本世纪30年代实现6G的实际应用,基站建设的重要性也因此凸显。今后政府在法律和技术层面提供支持的重要性日益提升。


文章来源: 电子工程专辑,参考消息

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