说新冠大流行病改变了我们的工作方式,这有点轻描淡写。目前,许多办公室要么仍然是空的,要么是以其预期占用率的一小部分运作。曾经被认为是拖累生产力的远程工作,已经被证明是如此成功,以至于无论大流行病如何,它都可能以某种方式留在这里。


而且,随着人们慢慢回到办公室,这些空间的运作方式也在经历着重大变化。当然,戴口罩和保持社交距离是必然的,但设施经理和大楼业主也在投资新的硬件,以减轻病毒的传播。建议增加升级的空气过滤系统和紫外线照明,但最重要的缓解功能是增加建筑物内的室外空气供应,这有助于增加空气流动和驱散空气中的病毒颗粒。

变速HVAC系统有助于提高室内通风效率而只需要较少的能耗

这种建筑占用率的波动与增加室外空气流量的需要相结合,给设施管理人员和业主带来了不寻常的挑战:如何保持稳定的空气流量,为只有少数人在使用的空间适当通风。绝大多数美国办公室都利用恒速HVAC系统来加热和冷却这些被占用的空间。无论我们谈论的是使用冷水机和锅炉的大型商业办公楼,还是使用屋顶机组的低层办公套房,这些系统基本上都是固定速度的,这意味着它们在100%或0%的容量下运行,没有中间环节。在这种情况下,当空间条件达到温控器的设定点时,这些系统就会开启,当达到设定点时就会关闭。当系统关闭时,没有空气流动发生。


这种方法在大流行前的世界里是有效的,因为办公室大多是满的,超过建筑规范要求的通风是不必要的。然而,在大流行病中,它带来了问题。这些恒定体积的系统被设计为在一年中最热和最冷的日子里进行加热和冷却,这大约有2%的时间发生。在其他98%的时间里,该系统是过大的。将更多的外部空气带入建筑物,然后需要加热或冷却,推动了系统的使用和水电费的增加。更不用说这个过大的系统比平时运行得更多,只为少数人调节外部空气和为大楼通风。在这种情况下,即使在2020年办公室占用率缩减70%或更多时,这些办公室的能源使用也只减少了不到25%(根据至少一个2020年4月的全美办公室能源使用快照),这是有道理的。


可用于大大小小的办公室应用的变速技术,为这一系列独特的挑战提供了一些解决方案。与恒速系统不同,变速系统可以在20%和100%的容量之间运行,有效地将HVAC负荷与建筑物的实际需求相匹配。而且,相对于固定速度的同类产品的开/关操作方法,变速系统连续运行,向空间提供稳定的空调气流。


变速系统的这两个特点在这次大流行中给设施管理人员带来了明显的优势。首先,随着人们慢慢回到工作场所,虽然未来有可能被封锁,但根据需求增加和减少系统的能力是至关重要的。即使一个办公室完全是空的,许多租约要求租户空间在任何时候都要有最低限度的条件。


许多HVAC系统,特别是涉及水的水力系统,需要定期使用以避免腐蚀。变速系统可以以较低的速度连续运行,以配合低需求并保持系统的使用。当更多的人回到办公室时,系统会提升速度以满足他们的需求。其次,由于变速系统是持续运行的,即使是在较低的速度下,它也是持续地对空间进行通风。设施管理人员不再需要增加系统的运行时间来增加通风。他们只需要增加室外空气的流量,由系统调节并在空间内移动,或者提高系统的最低速度以允许更多的空气流动。

变速HVAC系统有助于提高室内通风效率而只需要较少的能耗

在正常情况下,变速HVAC系统提供有吸引力的投资回报和低总拥有成本。然而,在这次大流行中,这些新一代的系统被证明是至关重要的。它们为设施管理人员和业主提供了在不确定时期进行管理所需的灵活性。


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