2021年4月29日,加利福尼亚州戴维斯市,加州大学戴维斯分校(UC Davis)的一个小组开发了一种名为PsychLight的传感器,该传感器可用于寻找潜在的药物而不会产生幻觉的副作用。


新型荧光传感器是用于检测致幻化合物的基因编码生物传感器,可用于帮助发现精神疾病的治疗方法,进行神经科学研究以及检测滥用药物。


与迷 幻 药如 L S D 和DMT有关的化合物在治疗抑郁症,创伤后应激障碍和药物滥用障碍方面显示出希望。这种被称为“精神增生素”的药物会迅速改变大脑的连接。这些药物也会引起幻觉,需要仔细使用和对患者进行监护。


科学家开发了一种新型荧光传感器,可识别不会产生幻觉的精神药物


当前,测试一种实验药物以查看是否引起幻觉的最有效方法是在啮齿动物中进行“头部抽搐”试验。


“自1940年代以来就对迷 幻 药物进行了科学研究,但我们仍未对其进行有效的细胞分析,”加州大学戴维斯分校文学与科学学院化学系助理教授David Olson说,以及介绍该传感器的论文的合著者。


该传感器基于血清素2A受体(HT 2A R);从大脑神经元释放并由其他神经元上的5-羟色胺受体吸收的5-羟色胺可调节情绪。迷 幻 药和用于治疗精神疾病的药物通过血清素2A受体起作用。


科学家开发了一种新型荧光传感器,可识别不会产生幻觉的精神药物

表达PsychLight的离体神经元,由UC Davis的Dong Chunyang,Calvin Ly和Joanne Ly提供


研究人员设计了带有荧光成分的HT 2A受体的改良版。当PsychLight与5-羟色胺或产生幻觉的配体结合时,它会改变其构象并导致荧光成分增加。研究人员说,非卤光原性配体也可以与PsychLight结合,但导致不同的荧光图谱。


该小组还可以使用它来筛选候选药物,以筛选那些能激活HT 2A受体并可能导致幻觉的药物。当PsychLight在细胞中表达并且那些细胞培养物暴露于致幻剂时,它们会亮起。筛选具有致幻活性和结合HT 2A的化合物研究人员建立了一种高通量系统来使用表达PsychLight的细胞。测试表明,以前未经测试的称为AAZ-A-154的化合物激活了该受体,但没有致幻作用。随后的测试表明该化合物确实显示出作为抗抑郁药的前景。


加州大学戴维斯分校的InnovationAccess和七生物科学公司正在努力获得PsychLight技术的许可,并将其开发用于商业用途。


美国国立卫生研究院,Hellman研究金和UC Davis STAIR资助计划为这项工作提供了支持。这项研究发表在《细胞》杂志上。



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