越来越多的研究表明,塑料污染对环境和人类健康的影响十分巨大。科学家深入研究了微塑料可能对人肺造成的损害,研究人员观察到,当暴露于这些微小的塑料颗粒时,肺细胞的形状发生变化,新陈代谢会减慢。


这项研究是在佛罗里达州立大学(FSU)进行的,研究重点是在环境中分解的塑料废物的小碎片。在过去的几年中,我们已经看到这些微塑料在南极海冰,珠穆朗玛峰山顶附近,北极的降雪中以及在世界各地收集的人类粪便中出现。


微塑料可改变人肺细胞的形状,新陈代谢会减慢


科学家已经开始研究这些微小的颗粒如何影响各种生物的健康,研究发现它们会引起鱼类的动脉瘤,削弱寄居蟹的壳选择并在植物中积累以阻碍其生长。世界卫生组织还对瓶装饮用水中的微塑料进行了健康评估,而上周在一项单独但相关的研究中,发现类似BPA的塑料中使用的增塑剂可能会对脑细胞造成惊人的损害。


对于这项最新研究,FSU团队着手通过在培养皿中的人类肺细胞进行环境浓度聚苯乙烯颗粒的实验,来研究吸入和摄入这些小颗粒的健康风险。几天后,科学家开始观察到一些奇怪的变化,发现塑料颗粒导致细胞的新陈代谢减慢并阻碍了它们的繁殖和生长。


微塑料可改变人肺细胞的形状,新陈代谢会减慢


研究作者Kerestin Goodman表示,微塑料不会杀死细胞,但细胞也不能再像以前一样正常发挥作用。


塑料还会引起肺细胞脱粘,从而在通常是连续的固体细胞片上形成缝隙。此外,研究小组发现这些颗粒实际上被细胞吸收了,并在细胞核周围形成了一个环。


研究人员表示,很想看看这些碎片为什么进入那里,一旦到达那里就发生了什么。


探索这些对细胞核的影响是研究团队前进的目标之一,同时探索对呼吸系统疾病患者的长期健康影响。他们指出,这项研究的缺点之一是实验没有直接复制吸入和吸入这些颗粒的过程,而是直接将这些颗粒暴露于液体溶液中。尽管如此,研究结果提出了有趣的问题,需要进一步研究。


研究作者卿清香“ Amy” Sang表示,并没有夸大微塑料对人体健康的有害影响。塑料之所以广泛使用,是因为它们是工业、建筑、医疗和研究用品以及消费品的良好材料。但是可能会有一些长期的不良影响,这对成长中的婴儿和患有肺部疾病的人尤其有害。我们需要进行调查,以便对人类健康的潜在成本有更好的了解。


该研究发表在《毒理学化学研究》杂志上。


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