4月17日消息,美国国家航空航天局(NASA)宣布,该局已经做好了将人类宇航员再次送上月球的准备。为了实现这项计划,他们把一份价值 29 亿美元的合同授予了马斯克创立的 SpaceX 公司,用于继续开发首个商用载人着陆器。该着陆器将把宇航员从月球轨道带到月球表面,然后再返回。


这是一项名为「阿尔忒弥斯(Artemis)」的「重返月球」计划,最早将于 2024 年将宇航员送上月球。在这项决定宣布之前,亚马逊公司创始人贝索斯的「蓝色起源」(Blue Origin)和总部位于阿拉巴马州的达尼提斯(Dynetics)公司也参与了竞争。


根据「阿耳忒弥斯」计划,人们将重返月球视为朝着火星迈出的一步。


SpaceX获29亿美元商业载人着陆器大单,最早2024年上月球


在「阿尔忒弥斯」计划执行期间,NASA 将把首位女性和首位有色人种宇航员送上月球,利用创新技术进行前所未有的月球表面探索。我们将与商业伙伴和国际伙伴合作,首次进行可持续的探索。在此之后,我们将利用我们在月球表面和周围学到的东西进行下一步巨大的飞跃——把宇航员送上火星。


把宇航员送上火星?这似乎与马斯克的火星殖民计划不谋而合。


在 NASA 宣布该消息之后,SpaceX 在 Twitter 上回应:「我们很高兴能够帮助 NASA Artemis 迎来人类太空探索的新时代」。马斯克随后也兴奋地写道:「NASA Rules!!」


这是美国国家航天局首个关于商业载人着陆器的合同,也是阿尔忒弥斯计划的一部分。NASA 表示:该着陆器将把两位美国宇航员带到月球表面。


SpaceX获29亿美元商业载人着陆器大单,最早2024年上月球


NASA 的代理局长 Steve Jurczyk 表示:「我们应该尽快完成下一次月球着陆。如果他们能实现里程碑式的进展,我们就有可能在 2024 年登上月球。」


若 2024 年的计划成功,这将是自 1972 年以来,再次有太空人能在月球表面行走。


三步走的「阿尔忒弥斯」计划要追溯到几年前。


2017 年 6 月 3 日,美国总统唐纳德 · 特朗普签署行政令,由副总统麦克 · 彭斯牵头,重组美国国家太空委员会。同年 12 月 11 日,特朗普签署《1 号太空政策指令》,更改了美国国家航空航天局未来的方针,要求后者整合现有资源,加快美国的探月、探火步伐。


NASA 原计划在 2028 年登月。但副总统迈克 · 彭斯 2019 年 3 月在国家航天委员会发表的讲话中将这一时间提前了 4 年,重要理由是与中国的竞争加剧。这项计划预计在未来 4 年将耗资 350 亿美元。


2019 年 5 月 14 日,国家航空航天局局长吉姆 · 布里登斯汀正式公布登月计划以希腊神话中阿波罗的孪生妹妹、月亮女神阿尔忒弥斯命名。


2020 年 9 月,美国国家航空航天局公布了阿尔忒弥斯计划大纲,计划在 2021 年启动阿尔忒弥斯 1 号任务,进行无人的在轨飞行试验,并检查生命保障、通信等系统。到 2023 年时,阿尔忒弥斯 2 号任务将进行载人飞行测试——在此期间,航天员会开展手动交会对接实验,为以后的任务作预演。而在 2024 年时,阿尔忒弥斯 3 号将正式执行登月任务,届时会携带猎户座号飞船与月球着陆器并将宇航员送至月球表面。


同时,该大纲还宣布美国国家航空航天局将从 2020 年开始,每年两次利用商业运送服务将仪器和实验设备运送至月球,以此了解更多潜在的着陆区域,并为载人登月提供技术数据。


三家 PK,SpaceX 脱颖而出


值得注意的是,SpaceX 并不是直接将宇航员送上月球。NASA 在公告中写道,NASA 强大的太空发射系统(SLS,从航天飞机演变而来的超重型运载火箭)将把四名宇航员送入猎户座飞船,进行为期多日的月球轨道之旅。在这一过程中,两名宇航员将转入 SpaceX 研发的载人着陆系统,踏上前往月球表面的最后一段旅程。在大约一个星期的月球表面探索之后,他们将登上着陆器返回猎户座飞船,然后再返回地球。


SpaceX 公司的登陆舰叫做「星舰」(Starship)。NASA 表示:SpaceX 的「星舰」飞船包括一个宽敞的机舱和两个气闸舱,供宇航员在月球上行走。该架构旨在发展成一种完全可重用的发射和着陆系统,是专门为前往月球、火星等太空目的地而设计的。


NASA 的工作人员 Lisa Watson-Morgan 表示:在人类飞行之前,SpaceX 首先需要进行着陆器到月球的试飞。


按照「阿尔忒弥斯」计划,NASA 将在 2024 年开展载人验证任务,这是自 1972 年来的首次载人登月任务。


相隔半个世纪,两次登月计划的差别是很大的。例如技术上更加先进,并可以在更多地区进行着陆。此外,「阿尔忒弥斯」计划还包含可持续性验证任务,例如燃料补充以及全复用登月舱。这一方法使 NASA 与业界能够将各自的专长和能力结合起来,形成合作关系,一同应对挑战,直到 NASA 可以购买这些商业登月服务,并定期执行登月任务。


据报道,参与这次合作竞争的不只 SpaceX 一家公司,SpaceX 击败了多个对手才赢得这笔将近 29 亿元的合同。


除了马斯克之外,竞争这份合同的还有由亚马逊创始人贝索斯牵头成立的「蓝色起源」研究团队,该团队由美国航天军工巨头洛克希德 · 马丁(Lockheed Martin)、诺斯罗普 · 格鲁曼公司(Northrop Grumman)和德雷珀(Draper)这三家公司组成。NASA 最初曾在合同遴选的初始阶段选择了该团队,并且还曾希望选择该团队中的两家公司来建造月球登陆设备。


另外一个参与竞争的公司是 Dynetics。Dynetics 提出了一个由 25 个分包商组成的强大团队,分工研发 Dynetics 载人着陆系统大大小小的硬件与系统。这一方案利用了 Dynetics 此前在国防和军事合同中与大量分包商合作的经验。


而 NASA 最终单独选择 SpaceX 也向外界传达了一个信息,即 NASA 完全相信这家公司有能力完成其 1972 年之后的又一个登月计划。NASA 计划提供周期性的登月服务,而 SpaceX「星舰」飞船旨在构建完全可重用的发射和着陆系统,这是 NASA 选择它的原因之一。


此外,NASA 的人类探索与行动任务部副部长 Kathy Lueders 表示,选择 SpaceX 的原因之一是其「对美国政府具有最大的价值」,在此之前,SpaceX 已经通过 Raptor 发动机、猎鹰运载火箭和龙飞船积累了丰富的飞行经验。


此举加深了 NASA 与 SpaceX 之间的合作。


在 NASA 的决定公布之前,贝佐斯和马斯克作为世界顶级富豪,都在争相带领人类重返月球。NASA 的决定对于贝佐斯来说是一个打击。今年 2 月份,这位太空冒险爱好者刚刚辞去亚马逊 CEO 的职位,宣称要用更多的时间去探索太空。


在贝佐斯和蓝色起源的其他高管看来,这份登月合同至关重要,不仅关乎蓝色起源能否成为 NASA 的合作伙伴,也关系到公司能否实现盈利。


马斯克为 SpaceX 及其可回收火箭制定了雄心勃勃的计划,包括让人类登陆火星。但在近期,SpaceX 的主要业务是为马斯克的互联网企业 Starlink 发射卫星,以及其他一些卫星发射和物资运送任务。


在未来的太空探索之路上,SpaceX 似乎是不差钱的。本周三,该公司向美国证券交易委员会提交的监管申报文件显示,公司在过去两个月里通过股权融资筹集了约 11.6 亿美元资金。这意味着,SpaceX 完成了历史上第三次超过 10 亿美元的单轮融资。


文章来源: 机器之心

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