1974年夏天,在俄亥俄州特洛伊市的一家杂货店里,第一次发生了一个事件,该事件将永远改变我们的购买方式:一位店员在一包箭牌口香糖上扫描了UPC代码。进入市场后,UPC代码大受欢迎,您几乎可以在货架上的每种产品上找到它们。


像所有条形码一样,UPC代码在物理世界和数字世界之间架起了桥梁,使任何人都可以使用条形码扫描仪即时访问条形码中包含的数据。


与所有第一种条形码格式一样,UPC码是1-D,这意味着它们仅在一个方向上承载信息。一维代码可以很好地传输少量数据(如数字产品代码),但是随着数字世界变得越来越复杂,人们对条形码的要求也越来越明显。


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当今仍在使用的一种解决方案是堆叠式条形码,顾名思义,它包含许多一维码堆叠在一维码之上的一维码。


尽管堆叠的条形码比传统的一维条形码可以容纳更多的信息,但它们可以迅速增大以存储更多数据,并且难以读取。为了使条形码尺寸小,易于阅读并且能够容纳大量数据和多种字符类型,市场需要一种新的方法。


您可能已经猜到过,二维条形码(有时称为矩阵代码)在两个方向上承载信息:垂直和水平。因此,二维条形码能够保存的信息量是一维条形码的数十倍甚至数百倍。


例如,最流行的2-D条形码格式之一,Denso Wave的QR码,可以容纳7,000多个数字或4,000个字符的文本,而即使是最复杂的1-D条形码也可以容纳大约20个字符。


二维代码并不是对每种应用都完美。因为它们比一维代码复杂,所以它们需要功能更强大的扫描器进行解码。而且,许多人根本不了解该技术,从而阻碍了其广泛采用。但是由于您口袋里的智能手机,这一切可能都会改变。


当现在无处不在的UPC代码在1970年代开始风靡一时时,各地的零售商立即意识到了这一潜力。不幸的是,该技术面临的是Catch-22。零售商拒绝购买读取条形码所需的昂贵扫描仪,直到制造商开始在其所有产品上使用UPC编码,而制造商则坚决采用,直到他们知道零售商可以读取该编码。像Kmart这样的大型零售商开始采用这项技术。


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对于二维条形码的支持者,我们每年以智能手机的形式购买数百万台扫描仪。


iPhone,BlackBerry和Android等常见型号都具有读取最流行的2D条形码格式的能力,从而有助于消除可能被广泛采用的最大障碍。但是,智能手机(或其他任何条形码扫描仪)如何真正理解二维条形码包含的看似难以理解的线条和正方形图案?答案的一部分在于条形码本身的设计,该条形码是从头开始创建的,目的是使扫描过程尽可能准确,快速。


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我们来看看二维码中最广泛的一种类型QR码,以了解其设计如何帮助条形码扫描仪读取其中包含的数据。对于初学者来说,每个QR码都包含一个取景器图案,一个正方形排列,可帮助扫描仪检测QR码的大小,其面对的方向,甚至是扫描代码的角度。接下来,每个QR码都包含一个对齐模式,另一种正方形模式旨在帮助扫描仪确定二维条形码是否变形(例如,可能放置在圆形表面上)。QR码也有一定的错误余量,这意味着即使部分代码被弄脏或遮挡,该代码通常仍可被扫描。


但是,如果没有能够识别条形码对齐方式并解码数据的复杂软件,即使是设计完美的条形码也将一事无成。例如,用于读取QR码的扫描软件具有一些令人印象深刻的功能。一旦智能手机的摄像头处理了代码的图像,该软件便开始分析图像。通过计算代码的黑色和白色区域之间的比率,它可以快速识别哪些正方形是对齐模式的一部分,哪些正方形包含实际数据。使用QR Code的内置模式和纠错功能,该软件还可以补偿条形码的任何扭曲或遮盖区域。在软件以数字方式“重建” QR Code之后,它会检查QR Code中黑白方块的混杂情况。


当然,QR Code只是二维条形码的一个示例。例如,货运公司UPS使用一种称为MaxiCode的格式,当包裹沿着传送带飞落时可以非常快速地进行扫描,而美国国防部则采用了DataMatrix,它是一种二维条形码格式,能够容纳很多信息在很小的范围内。无论采用哪种格式,二维条形码都包含数据和内置模式,以帮助扫描仪解码每个条形码包含的信息,并且在许多情况下,一台设备可以读取多种不同格式,甚至是传统的一维条形码条码。


如果您想创建自己的二维码,可以在网上找到几个很棒的二维条形码生成器。他们可以让您调整从所需格式到代码大小的所有内容,因此,下次您为本地车库出售传单时,请考虑在您的家庭住址处添加二维条码,并在其中添加您的家庭住址。


二维条码广告


广告客户无所不包。但是,他们长期以来一直在确定实际广告的效果时也面临着艰巨的挑战。无论采用哪种媒介,他们都只能猜测有多少人由于购买了特定的广告而最终购买了产品。这一切都随二维条码而改变。公司第一次可以在广告中简单地添加一个二维条形码,并直接跟踪消费者扫描该条形码的次数。如果有人进行了扫描,则广告商可以跟踪该人是否继续访问公司的网站,甚至购买特定产品。


时装公司汤米巴哈马(Tommy Bahama)使用这项技术,在Esquire Magazine中添加了二维条形码,扫描后将读者直接带到网页上,该网页上摆着杂志广告中显示的那副太阳镜。只需点击一下鼠标(或智能手机),读者就可以以138美元的价格购买太阳镜。这些代码不仅帮助Tommy Bahama出售了很多太阳镜,还帮助公司了解了更多有关客户的信息,告诉公司在一天中的什么时间和部分国家/地区扫描了广告。


Target是另一家探索二维条码功能的公司,在其杂志广告中添加了QR码。好奇的读者可以扫描代码,并立即观看著名室内设计师的视频,讲解如何在家里使用该产品。广告客户说,这种交互性水平非常适合希望即时访问产品信息,评论等内容的新一代精通技术的消费者。实际上,这些代码已成为在日本做广告的一种流行方式,甚至可以在广告牌上找到它们,然后可以在路过的汽车上以高速公路的速度对其进行扫描。


目前,这些代码在美国不如在日本流行,因此很难获得有多少广告商正在使用它们以及获得什么样的结果。尽管如此,随着越来越多的人购买智能手机并了解QR码的功能,二维条形码可能像一维条形码的一样普及。


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