4月8日消息,软银宣布,计划斥资28亿美元收购仓储机器人公司AutoStore System 40%的股权。后者是挪威的一家公司,主要提供仓储移动物流方案和机器人软件。


软银继续押宝机器人,再投28亿收购仓储机器人公司


去年12月,日本风险投资巨头软银以9.21亿美元的价格,将旗下机器人网红公司波士顿动力卖给现代汽车集团。当时,不少人都以为软银已放弃对机器人投资,没想到卖身事件才过去4个月,软银又拿着变现的钱买了另外一家机器人公司,不禁让人心生疑惑。


软银继续押宝机器人,再投28亿收购仓储机器人公司


据相关媒体报道,近日软银宣布,计划斥资28亿美元收购仓储机器人公司AutoStore System 40%的股权。后者是挪威的一家公司,主要提供仓储移动物流方案和机器人软件。目前,其在全球共有近600处仓储设施,同时在35个国家拥有约20000个机器人产品。


简单比对我们可以发现,软银卖波士顿动力获得的资本是9.21亿美元,而此次收购新公司股权花费高达28亿美元,换言之软银还要自掏腰包近20亿美元。


与此同时,波士顿动力和新收购公司业务也基本重合,软银缘何要卖了波士顿动力耗巨资收购新公司呢?


分析来看,软银卖波士顿动力当时实是出于无奈。去年11月份,软银曾发布过7-9月的季度结算报告,当时其旗下“理想基金”投资亏损多达89亿美元!


由于自身出现了重大投资失误,重压的WeWork与Uber估值严重缩水,导致了公司面临严重资金问题。


在此情况下,为了获取更多流动资金以充实公司基本面,软银选择了放弃波士顿动力。与此同时,在此之前软银还出售了持有多年的阿里巴巴股票,并与英伟达初步达成出售芯片设计巨头ARM的意向。也就是说,在资金问题面前,软银选择连砍自己多条手臂。


值得一提的是,软银出售波士顿动力不仅仅是获取资金那么简单,更为重要的是减轻了研发投入和负担。我们知道,波士顿动力作为一家前沿创新企业,其机器人技术领先业界,背后需要巨额研发资金做支撑,但其始终没有实现产品商用,因此一直没有盈利。


基于此,软银出售波士顿动力,能够让自身缓很大一口气。至于为什么卖了一家机器人企业又买另外一家,这主要是因为软银对机器人赛道依旧看好。尤其是物流机器人领域,随着电商物流的快速发展和需求爆发,机器人作为重要技术,价值正在不断被放大。


在此次收购时,孙正义就曾表示,“公司将AutoStore视为一项基础技术,有助世界各地企业以迅速且具成本效益的方式完成物流作业。”在软银的眼中,新公司一方面具备广阔发展前景,另一方面又具备成熟发展体系,完全无需自己操心,很有投资的价值。


当然,继续押宝机器人赛道,背后其实还有另外一个原因,那是软银已经驾轻就熟。


除了曾收购波士顿动力的这段经历外,软银本身也有自己的机器人业务,研发销售过pepper、nao、whiz等一众机器人优质产品,因此对于该行业具有清晰认识和关键把握能力。


总而言之,从波士顿动力转向AutoStore System,这是软银在机器人赛道投资上的又一次押宝,至于结果究竟是重蹈覆辙还是另创辉煌?我们还需等待时间给予答案。


或许,此次收购在软银眼中只是一次普通尝试,但谁能保证未来不会成为又一次的投资奇迹呢?


文章来源: 中国智能制造,偷走你满目温柔

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