像大多数其他常用的塑料类型一样,聚氨酯通常由不可再生的原油制成,丢弃时需要几个世纪的时间才能分解。但是现在,科学家们利用鱼废料创造了一种可生物降解的类似聚氨酯的聚合物。


加拿大纽芬兰纪念大学的一个研究小组由弗朗西斯卡·克顿教授(Francesca Kerton)带领,将鲑鱼切成薄片用于海产品销售之后,开始研究养殖的大西洋鲑鱼的头、骨头、皮肤和内脏。通常,这些遗体要么被堆肥,要么被简单地扔掉。


利用鱼废料制成,类似聚氨酯的可生物降解塑料


科学家着手从废物中提取鱼油,然后向该油中添加氧气,以产生类似于环氧树脂中发现的环氧分子。然后,在腰果壳衍生的含氮化合物(称为胺)的帮助下,使用二氧化碳将这些分子连接在一起。


结果表明,所产生的生物塑料在浸入添加了脂肪酶的水中后不久,便开始生物降解:脂肪酶可分解鱼油中的脂肪。即使浸入白开水中,塑料仍会迅速开始显示出微生物生长的迹象,这会导致降解。


利用鱼废料制成,类似聚氨酯的可生物降解塑料


此外,早期测试表明,生产过程中使用的腰果壳可以用更容易获得,天然存在的氨基酸(如组氨酸和天冬酰胺)代替。


与科顿公司(Kerton)合作的研究生米哈伊·惠勒(Mikhailey Wheeler)表示,这种方法的有趣之处在于,可以使人们有用的东西变得有用,甚至有可能改变人们制造的垃圾中塑料的制造方式。


这项研究将在本月晚些时候通过美国化学学会的在线春季会议进行介绍。


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