美东时间周日下午 2 点,执行首次载人试飞任务的 SpaceX 龙飞船成功降落在大西洋面上,这一事件成为商业载人航天又一壮举。SpaceX龙飞船载宇航员返回地球,45年来首次溅落海上,以此结束了为期两个月的测试,这对该公司和 NASA 来说都是历史性的一刻。

SpaceX龙飞船载宇航员返回地球 商业载人航天又一壮举

SpaceX龙飞船载宇航员返回地球 商业载人航天又一壮举


SpaceX龙飞船载宇航员返回地球


在今年的5 月 30 日,这艘SpaceX载人飞船在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射成功,两名NASA宇航员搭乘“猎鹰9”号及龙飞船升空。此次飞行任务系人类历史上首次商业载人航天飞行。同时这还是近十年来美国本土的首次航天发射,也是私营公司首次将宇航员送入地球轨道。

SpaceX龙飞船载宇航员返回地球 商业载人航天又一壮举

由SpaceX开发的龙飞船飞行器是为美国国家航空航天局(NASA)设计和制造的,目的是帮助替换该机构于 2011 年退役的航天飞机机队。最终的目标是让宇航员往返国际空间站,并放弃使用俄罗斯日益昂贵的联盟号宇宙飞船。


载人龙飞船在离开国际空间站前大约6个小时会决定具体溅落地点,但是否真正脱离国际空间站的最后决定可能要到出发前最后几分钟才会做出。根据选择的溅落地点,脱离国际空间站后宇航员返回地球需要6到30个小时的时间。


载人龙飞船发动机将进行两次非常短的燃烧,以便与空间站分离,然后将进行四次稍微长一点的燃烧,以便将飞船移到更远的地方,并开始返航。在此期间,美国宇航局和SpaceX将继续监测溅落地点的天气情况。如果天气状况恶化,将决定等待24到48小时再进行一次着陆尝试。


当最终决定着陆时,载人龙飞船将抛开耐压货舱并进行脱轨燃烧。在返回大气层的过程中,飞船将承受高达1950摄氏度的高温,主要依靠前挡热罩来抵御高温。


一旦进入低空,飞船的锥状降落伞将在距地球表面约5.5公里的地方展开,随后主降落伞将在大约2公里的高度打开。在溅落海洋后,赫尔利和贝恩肯将在载人龙飞船舱内停留30到60分钟,具体时间取决于海况,然后Go Searcher号和Go Navigator号回收船会将飞船吊到甲板上。


多数情况下,宇航员会在船上进行初步检查,然后登上直升飞机飞往卡纳维拉尔角。随后他们将乘坐美国宇航局的飞机前往他们在休斯敦附近的埃林顿菲尔德机场,并在家中休息一段时间。


预计今年 8 月底,SpaceX龙飞船将执行“Crew-1”任务,将运载三名NASA宇航员和一名日本宇航员。如果“Crew-1”任务顺利完成,则“Crew-2”最快将于 2021 年年中发射。届时,SpaceX可能重新使用“Crew-1”的“猎鹰 9 号”火箭和“Demo-2”或“Crew-1”的“龙飞船”太空舱。


这项航天任务被称为“Demo-2”,埃隆 · 马斯克的SpaceX公司首次将宇航员送入太空,使 SpaceX成为历史上第一家将宇航员送入轨道的私营公司。


对NASA来说,这标志着美国恢复了发射自己宇航员的能力。自从近 10 年前航天飞机项目结束以来,美国一直缺乏从本土将宇航员送入国际空间站的能力。NASA计划每隔几个月用SpaceX公司的航天器将宇航员送入太空,每个座位的费用估计为5500万美元。


与此同时,这项任务的完成,也标志着SpaceX公司花费数年时间研发龙飞船后的最后一次测试。NASA在这个项目中已经支付SpaceX公司31亿美元的巨额开支,并且还跟波音公司签订了48亿美元的合同,用于开发“星际客机”,为未来开启商业航天做准备。

本文来源:腾讯科技,中关村在线,站长之家

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