NASA计划2023年重返月球 将运载探测器以搜寻水源


2020年6月12日消息,据媒体报道,美国宇航局(NASA)日前宣布,太空机器人公司Astrobotic将于2023年年底运载一辆漫游者探测器前往月球搜寻水源。这意味着时隔五十年多年之后,美国将重返月球。


这辆将上月球的探测车被称为“毒蛇号”,它将在月球的南极寻找水冰物质,并检测南极的陨石坑中水的含量。这一探测或许能使得未来宇航员在月球上可以更长时间地停留,对以后的宇宙探索任务意义重大,因为或许在未来的某一天,人类可以以月球作为中转站来探索更深的太空。


NASA计划运载探测器上月球搜寻水源,并公布合作商

美国计划2023年重返月球(图源微博)


据悉,NASA此前的Artemis计划2024年将一批人员送上月球。虽然这个计划很有可能会大幅度推迟,但是NASA正在为此做大量的准备。此前NASA就在一篇博客中表示,他们正在开发一个名为“月球手电筒”的东西,其实际上是一枚装有强大激光的小型卫星,它将扫描月球表面以寻找水冰。


这次商业发射任务由哪枚火箭完成还未确定。


NASA公布VIPER月球探测器运送合作商


据外媒报道, NASA已指定将携带其新月球车前往月球表面的公司,这为宇航员探索潜在资源铺平了道路。 据悉,NASA授予Astrobotic这份价值1.995亿美元的VIPER(全称Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)探测器合同,该公司计划使用其Griffin月球着陆器将该探测器安全带到新家。


这是一项重要的任务,因为它将为NASA提供了解月球对未来宇航员来说有多大的资源的新视角。VIPER将装备搜寻月球水冰的工具。


如果有可能的话,这些水冰在未来可以被使用--既可以为月球基地创造可呼吸的空气也可以作为火箭推进剂。VIPER大约有一辆高尔夫球车那么大,跟其他探测车不同的是,它有四个轮子而不是六个。然而,它们跟普通汽车的轮子相去甚远。


实际上,VIPER的每个轮子都可以独立抬起。虽然正常情况下它会在月球表面滚动,但如果它遇到松软的土壤或灰尘地带它就会拿起一个轮子用它挖洞,然后沿着月球表面清扫。NASA解释称,这种“像游泳一样的运动”可以把探测器从非常软的土壤中拉出来。


与此同时,VIPER将能处理多达15度的倾斜,并且每个轮子的独立转向使其具备横向、沿对角线驾驶或旋转的能力。这不仅给了它更大的灵活性来处理不确定的地形还意味着它可以向任何方向移动,同时还能始终保持其太阳能电池板面向太阳并使其科学仪器处于最有用的方向。


但请注意这不会是快速的探索。VIPER的最高速度预计只有0.5mph,当在水下勘探时则会减到一半。事实上,NASA还将在VIPER中首次采用车头灯,这将使其能看到更暗的陨石坑。另外,这个探测器还配备了能采集样本、评估气体、确定氢的存在、测量温度等的各种光谱仪。



文章来源: CNMO,太平洋电脑网

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