香港浸会大学5月21日宣布,该校研究团队发明了一款新的纳米基质,能快速培养出微型脑样结构,取代脑部受损部分,这项发明有助改善帕金森症病情,为治疗此疾病带来新启示。或许,在不远的将来,也将为治疗其他脑部疾病提供新的思路


香港浸大发明新型纳米基质,可培养微型脑助力帕金森治疗

带领研究团队的浸大生物系教授翁建霖教授(右)和物理系副教授黄陟峰博士发明可刺激神经干细胞分化成神经细胞的纳米基质,有望治疗巴金森症。 香港浸会大学官网 图


该研究由浸大生物系教授翁建霖和物理系副教授黄陟峰领导的研究团队完成。据介绍,帕金森症是常见的脑神经退化疾病,成因是脑干内一个称为“黑质”的重要部位出现“多巴胺神经元”退化,未能产生足够的神经传导物质“多巴胺”,导致身体活动和运动功能受损。传统的干细胞疗法需要使用多种化学生长因子,有可能增加患肿瘤的风险。


此次发明的这款纳米基质,能诱导神经干细胞快速地培养出“微型黑质样结构”。这种结构主要由“多巴胺神经元”组成,能代替脑内“黑质”部位受损或退化的细胞。纳米基质则是镀有纳米结构层的矽片,厚度仅550至730纳米,表面布满数万亿个闪电形状的结构。当纳米基质与神经干细胞接触时会产生“物理按摩”作用,诱导干细胞分裂成“多巴胺神经元”。由于过程中不需要使用化学生长因子,可大幅降低致癌风险。


研究团队利用患有帕金森症的老鼠进行实验,研究人员把由纳米基质培养出来的“微型黑质样结构”移植到老鼠的脑内。结果显示,在移植后第八周开始,所有老鼠的病况均有改善。在第十八周,“多巴胺神经元”重新出现并广泛分布在老鼠大脑移植位置周边,而且没有长出肿瘤的迹象。而没有进行移植的老鼠对照组,病况毫无改善。


翁建霖表示,研究结果显示这些微型脑样结构在老鼠脑内理想地存活并发挥功能,使它们的早期帕金森病征逐步改善。他说,这项发明具有很大潜力,将来或可用于治疗阿尔茨海默症和一些癌症等。


上述研究成果已在学术期刊《前沿科学》上发表。


关于微型大脑


成本相对低廉的大脑模型,可用于测试药物效果,从而替代了传统实验中使用的小白鼠。美国布朗大学研究员指出,这些小球状大脑并不会“思考”,但却能制造电子信号,形成自己的神经突触。同时,这些微型大脑也可以用于测试神经组织移植或者干细胞实验。

文章来源: 新华社

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