3月31日,3D视觉技术公司光鉴科技发布《ToF深度相机技术白皮书》。光鉴科技认为,随着2020 年苹果iPad Pro 的发布,采用了激光雷达扫描仪ToF(Time-of-Flight,飞时法)传感器 ,势必会带动ToF 在消费类电子应用的进一步爆发。目前消费电子中ToF 应用以手机为主,华为、三星已在前后摄都搭载ToF 摄像头,今年苹果机型有望也开始搭载ToF技术。


目前消费电子中ToF 应用以手机为主,华为、三星已在前后摄都搭载ToF 摄像头,今年苹果机型有望也开始搭载ToF技术。


光鉴科技3D视觉技术打破苹果垄断 发布ToF深度相机技术白皮书


根据海通证券数据,2020年全球智能手机端3D视觉硬件市场规模将到达99.25亿美元,其中苹果手机为31.48亿美元,安卓手机为67.77亿美元。显然,目前占据的3D视觉市场头部的是苹果公司。


苹果的3D摄像头采用的是PrimeSense公司的 VCSEL(Vertical Cavity Surface Emitting Laser,垂直共振腔表面放射激光器)+ DOE((Diffractive Optical Elements,衍射光栅)结构光技术方案。简单来说,苹果的VCSEL阵列芯片由三百多个激光器组成,它们主要负责发射红外光线,再加上DOE获得特定形状的光斑,经过图像处理器,形成深度信息。


光鉴科技3D视觉技术打破苹果垄断 发布ToF深度相机技术白皮书


2013年,苹果以3.6亿美元收购了以色列3D传感器生产商PrimeSense公司,从而享有散斑结构光技术的专利。如前文所说,散斑就是激光照射到粗糙物体或穿透毛玻璃后随机形成的衍射斑点,这些散斑具有高度到随机性,且会随着距离的不同而变换图片。而一般的手机厂商无法做到在移动端内有序排列如此多的激光器。另一方面,苹果在2005年开始便开始对3D摄像头技术和相关应用进行专利积累,其中包括利用图像深度信息进行手势识别和通过使用红外线传感器等装置进行人脸识别,并构建起全面的专利保护。除此之外,由于具有先进 DOE 设计与制造的公司主要是国际企业,如德国 CDA、法国Siliose等,成本偏高。可以说,苹果从技术和产业链上垄断了智能手机3D视觉市场。


目前,安卓手机采用的3D视觉主要方案是3D结构光(Structured Light)和TOF飞行时间法(Time-of-Flight)。比如OPPO Find X采用奥比中光3D视觉结构光方案,华为P30 Pro采用的TOF飞行时间法。但前者无法全面绕开苹果的技术壁垒,后者则更加适合远距离的应用。


纳米光学技术打破苹果垄断


人人都想分安卓智能终端3D视觉市场的一杯羹,但如何破解技术与成本难题?


成立于2018年4月光鉴科技,主要为企业提供软硬件结合的3D视觉感知方案。光鉴科技在成立之初就备受关注,原因在于他们拥有自主知识产权的技术——应用于 3D 视觉的纳米光学技术。


“苹果的摄像头里的投射仪器里大约有三百个激光器,我们现在只要一个激光器就可以了,整个系统架构会变得更简单,这种激光器在国内也可以量产”,光鉴科技CEO朱力向36氪广东介绍光鉴科技的核心技术产品——纳米光子芯片(WFP)+边发光激光器(EEL)。结构简化+核心器件国产,意味着光鉴科技以自有专利技术打破苹果基于VCSEL方案在知识产权方面和产业链的垄断。


朱力认为,为了能让更多的产品去普及3D视觉技术,控制成本必然是需要跨越的一个门槛。“想要实现更多的落地,这就要求我们不仅要有自己的技术壁垒,也要在产品的价格上保持一定的优势。”目前,光鉴科技已和国内几家头部厂商达成合作。但因涉及商业信息,朱力表示不方便透露具体企业。


实际上,3D视觉技术的应用场景很广,除了智能终端外,光鉴科技也涉足AR/VR、智能安防、线上线下支付、自动驾驶、自动化医疗等多个领域。如在便利店购物采用的人脸识别,实际上就是3D视觉技术。


3D视觉需要从具体场景中去消化


为什么大家如此看好3D视觉?历史地看,技术总是试图还原这个世界的原貌,正如照片从黑白变成彩色,摄像头也会从二维变成三维。当然,技术的迭代并非朝夕之力,而是需要从具体的应用场景中去逐渐完成。光鉴科技则是从3D硬件、三维重建以及人脸识别三个方面共同发力,着重打造“3D硬件-3D数据-3D算法-3D应用”构成的闭环生态,着手于3D结构光方案、ToF方案、3D人脸识别、3D重建等技术在不同场景的应用。“移动支付、线下零售等都需要3D来做一个活体认证,这是一个刚需,我们会慢慢从这些场景去普及”,朱力说。


成立不到两年获三轮融资


2019年12月,光鉴科技成为腾讯云启的战略合作伙伴,且加入腾讯产业加速器,并获得“黑科技奖”。朱力表示,此次与腾讯合作为光鉴科技的发展提供了巨大帮助。一方面腾讯拥有巨大的应用生态。随着云端和AI的挖掘,必能产生更多商业机会。而这并非是做底层技术的光鉴科技能够做到的,因此与腾讯这样的平台性公司合作,成为最佳选择。据了解,光鉴科技已和腾讯开展了相关合作。另一方面,腾讯试图通过产业加速器吸收且孵化一批具有潜力的外部生态伙伴,为许多企业提供了交流的平台。朱力透露,目前光鉴科技已和加速器内的三家企业建立了很多合作点。


谈及自己的创业心得,朱力还是将落脚点放在时代趋势和核心技术上。“现在时代、国家、整个产业都是往高科技方向去投入。我们是站在时代的机会点上,做的是非常核心科技的事情,需要更聚焦在落地的上。因为公司最重要的目标还是创造明确的价值。”


在我国3D视觉这一赛道上不乏其他企业的身影,目前体量较大的有奥比中光等。面对竞争,朱力认为,光鉴科技最大的优势是全球独一无二的核心技术。目前光鉴科技拥有“一种结构光投影仪及3D摄像头”“光鉴3D图像数据采集平台”等国内外专利。


稳扎稳打、小步快走的发展战略


技术的创新是在产品中呈现,行业的标准也在技术的创新和用户体验中得已成型。对于一家技术公司而言,清晰的商业模式、技术的创新、产品的落地都是环环相扣的过程。光鉴科技的商业模式较为清晰,目前采取简单的产品供应模式,即做3D视觉感知方案的提供商。“作为一个初创公司,不要想太多,更多的是跟一个生态对接好,我们做一个核心的产品,提供一个新的价值进去就好”。同时,朱力认为,视觉不同于其他行业,其应用场景非常广。提供的产品方案将摄像头和算法结合起来,从而为客户提供一个完整的系统。


光鉴科技的生产线具有明显的阶段性特征,其核心产品——WFP芯片已在2018年底实现量产。2019年,也已完成部分硬件方案的落地,如机器人、安防、物流等。2020年往技术验证的方向前进。


依靠先进的技术优势,光鉴科技在成立不久后就获得三轮融资。2019年6月,获得双湖资本和软银中国共同领投1500万美元A轮融资,目前估值已超过10亿人民币。朱力透露,光鉴科技采取小步快跑的融资策略,即不需要一次性获得大量融资,一方面有规划地获得投资人的支持,另一方面尽力为公司引入一些战略资源。


在布局上,落户于深圳的光鉴科技主要聚焦于粤港澳大湾区。朱力表示,一方面是因为大湾区为我国主要的手机厂商和器件供应商的聚集地。另一方面广东对创业企业尤其是科技型公司的大力扶持。因此,公司先在深圳站稳脚步后,再辐射全球市场。


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