最近非洲、南亚地区爆发了蝗灾,蝗虫也成为了热点,尽管大部分国内读者讨论的是怎么吃蝗虫。不过蝗虫还有别的超能力,那就是嗅觉灵敏,美国海军就资助了半机械蝗虫研究。根据BioRxiv上发表的预览版论文,美国圣路易斯华盛顿大学的研究人员成功开发出了半机械蝗虫,这一研究的代了美国海军至少75万美元的经费支持。


军方对这种研究感兴趣是因为半机械蝗虫具备极高的灵敏性,蝗虫的触角里有大约5万个嗅觉神经单元,对硝酸铵等化学产品的气味非常敏感,而后者通常被用于制备爆炸物、炸弹。


半机械蝗虫可检测爆炸物,耗资75万美元有何神奇?


美国研究人员选择了美国蝗虫来做试验,它的体型较大,可以携带重物(相对蝗虫来说)。


自然状态下的蝗虫不会听从人类指挥,所以研究人员给这些蝗虫做了改造,在蝗虫头部做了一个微切口,在它们身上安装了微型齿轮机器人。


通过这些技术改造,半机械蝗虫可以在500毫秒内识别出5种不同的爆炸物气味及其他化学物质。


不过问题还有很多,植入电子芯片超过7小时候后,蝗虫接收信号的能力就会降低并逐步消失,这可以通过喂食或者改进电子部件的方式来改善。


还有一个问题就是,这种半机械化改造之后,蝗虫的寿命也会受到影响,如何确保长时间的存活也是这项研究的挑战。


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延伸阅读:铺天盖地的蝗虫离中国有多远?


2月11日,联合国粮食及农业组织(粮农组织)向全球预警,要求全球高度戒备正在肆虐的蝗灾,如蝗灾进一步扩大,千万人将因此面临饥荒的威胁。


有报道称,本次蝗灾始于也门,此后一部分跨海进入东非,一部分到达亚洲的巴基斯坦和印度,距中国仅一步之遥。目前,非洲、中东和南亚次大陆多个国家和地区已经进入紧急状态。


有专家表示,很大部分的沙漠蝗成虫已经在巴基斯坦等国降落产卵,产卵后的蝗虫迁飞能力将会显著下降,而且受限于中国与巴、印接壤地区的地形,蝗虫很难越过高海拔的寒冷地区。


农业农村部种植业管理司有关负责人也表示,春季发生区的蝗群迁飞方向为印度—尼泊尔—缅甸—我国西藏南部和云南西部,考虑到我国边境地区昆仑山脉和喜马拉雅山脉阻隔,蝗虫很难越过高海拔的寒冷地区。不过,由于西藏南部和云南西部边境与尼泊尔和缅甸沙漠蝗发生区毗邻,不排除有少量蝗虫随季风迁入我国的可能,但造成危害的几率很小。


近年来,我国蝗虫监测预警和防治能力不断提升,防治技术属于世界领先水平,防蝗药械储备比较充足,国内蝗虫大面积暴发风险很低,危害可防可控。


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