9月11日消息,开启全息显示器并最终成为全息电视的第一家公司应该是一家初创公司——光场实验室(Light Field Lab)。该公司刚刚完成了它的A轮融资,借此他们筹集到了2800万美元。领导这轮融资的两位投资商分别是台湾资本和博世创业。本轮融资筹集到的资金将用于该公司急需的现金注入,以实现其开发全息显示产品的目标。


该轮融资是继2018年1月700万美元种子轮后的最新一轮,它由博世风险投资和台湾资本领导,其他资金则来自三星,Verizon Ventures,Comcast,Liberty Global Ventures,NTT Docomo Ventures,Hella Ventures,Khosla Ventures,Alumni Ventures Group,R7 Partners和Acme Capital。


光场实验实完成A轮融资2800万美元 博世领投


Light Field Lab公司的总部位于加利福尼亚州圣何塞,他们将借助这笔资金将其显示技术从原型展示推进到最终的产品商业化。该光场显示技术主要用于创建三维的全息物体,支持用户在没有头戴式设备(如增强现实或虚拟现实护目镜)的情况下看到三维全息对象呈现在空气中。


光场实验实完成A轮融资2800万美元 博世领投


Light Field Lab的首席执行官Jon Karafin在11月份的一次采访中告诉我,他们希望通过高达数百万像素的分辨率将现实世界的全息体验变为现实,这种分辨率的设备可以是一些现场活动的模组化电视墙或其他大型装置。


“我们最终的目标是用全息技术呈现我们在科幻小说中所能想到的事物,”卡拉芬说,“那里会有很多东西,但你知道,科幻小说里说的飞行汽车和我们呈现的全息图是完全不同的两件事,不过我们至少已经开始向着这个方向发展了。”


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Light Field Lab的技术如何运作?


据Light Field Lab介绍说,我们所知道的世界很大程度上依赖于我们的感官认识,这其中又以视觉为最主要的感官输入。我们周围的一切都是通过我们的眼睛,进而由大脑视觉皮层处理的可见光的集合。“光场(Light Field)”定义了光子如何穿过空间并与材料表面相互作用的过程。我们最终看到并解读为周围世界的东西,实际上只是聚焦在我们眼底的很多光束。这里的关键点就是让你的眼睛聚焦环境中的某一特定点。


Light Field Lab的全息技术可以通过生成大量不同视角下和真实世界对应的画面来重建光学领域所谓的离屏投影物体的“真实图像”。这是通过一块模块化自发射平板显示器和更为复杂的一系列光波导之间的耦合实现的,这些光波导可以调制由准直光线构成的密集场。通过这种方式呈现的全息画面,观众沿任何方向移动并观看全息画面中的物体时都可以保持运动视差不变,而光学反射和折射现象也可以正确表达,另外,观众的眼睛可以自由地聚焦在空中呈现的物体上。这样的设计结果是,即使没有任何真实的物体存在,大脑还是会告诉观察者说,“这一切是真实的”。换句话说,Light Field Lab重建了不借助任何头带式设备也能看到的全息图像。


该公司计划使用较小的全息图像组件来组装成更为巨型的全息图像。早在去年11月份,该公司就有向我展示过他们公司生产的两英寸透视全息图像,该尺寸的全息图像可以用作基本的组装单元。这种显示单元不需要头部跟踪设备,也没有延迟和晕眩问题。这样的6英寸×4英寸的全息画面呈现空间就构成了核心的构建模块。


“基于实时物理的渲染过程对于我们所做的一切来说都是一个非常巨大的游戏,此外这些过程大部分也已经有软件包插件了,”Karafin说,“我们希望能够确保,公司在最合适的领域并以最合适的方式推出这些技术,我们希望通过大规模,高价值的娱乐体验来展示一些前所未有的变革。”


这些核心的构建模块在组装后可以用来显示大型的全息图像,就像博物馆中的T-Rex一样,对于站在旁边的孩子来说,这看起来非常真实。随着时间的推移,该技术可以扩展到消费应用领域。


“我们将提供的体验,最终可适用于所有家庭的所有消费应用技术中,”Karafin说,“显然,我们的推广会从大型场馆和大型娱乐体验开始,消费者现在就可以在这些场所看到。不过,我们今天将向您展示的是一种完全互动的社交体验——您和您的朋友以及您的家人在同一个环境中的交互体验。”


技术潜力


“Light Field Lab的全息显示技术为消费者和企业市场提供了全新的商机,”联合投资者博世风险投资公司的总经理Ingo Ramesohl在一份声明中表示,“Light Field Lab在这一领域占有领导地位,有实力将全息未来的愿景变为现实。”


虽然Light Field Lab最初会瞄准一些大型娱乐场所,但其全息技术版本最终将会扩展到消费应用市场。同这些投资合作伙伴间的关系将为这项技术更广泛地被行业及市场采用铺平道路。


战略投资者表示,他们很高兴参与到全息生态系统的构建中,并表示会继续评估其潜力。


“在娱乐领域,Light Field Lab的全息显示技术是我们迄今为止看到的最令人兴奋的技术,” Liberty Field Ventures的副总裁Ankur Prakash在一份声明中说,“我们很高兴能够参与他们的A轮融资,并且也有能力帮助他们与业界顶级内容创建商保持步调一致,最终在下一代网络上推进全息内容的纷发传播。”


除全息显示外,Light Field Lab的技术还包括内容纷发所需的硬件和软件平台。


“Verizon最新的5G网络的带宽非常高,在传输纷发全息内容时,延迟会很低,而速度/吞吐量也非常可观,”Verizon Ventures的投资总监Kristina Serafim在一份声明中说,“Light Field Lab的创新解决方案将帮助Verizon的消费者,商业,网络和媒体客户构建5G未来。”


该公司由Karafin,Brendan Bevensee和Ed Ibe于2017年创立,其愿景是基于创始人在光场技术领域的专业知识来构建未来的全息世界。目前,该公司拥有14名员工和十几名承包商。


“我们的投资者的实力证明了行业对这项技术的关注程度,”Karafin说,“我们期待与我们的设备制造,内容创建和分销合作伙伴联合合作,并希望在我们将技术推向下一阶段时,能够在垂直市场发现更多的机会和形成更大的联盟。”


“这是真实世界和虚拟世界之间的合并,”他说,“这是我们在将其推向市场期间一直感到兴奋的事情。”


Karafin说,在稍后的第二代或第三代技术中,该公司希望引入触摸,感受和全息交互功能。


他说,“我们所做的一切都是希望将这些虚拟的全息物体变成真正的可感触的物理对象。”


光场实验室(Light Field Lab)引领全息电视的到来


Light Field Lab是一家位于美国圣何塞的公司,成立于两年多前。对于该公司来说,开发全息显示产品的目标并不是无法实现的科幻梦想,他们已经开发出可行的全息投影产品原型。这款小产品尺寸为4英寸×6英寸,可以将3D全息图投射到空中。去年,Light Field Lab向Variety提供了上述原型产品的功能演示。那些看过演示的人目睹了该原型产品的显示操作,这些操作在以前创建的任何其他全息投影仪上都是不可能的。该公司首席执行官乔恩卡拉芬表示,他们正在开发的这项技术非常困难,不过公司正在努力改进这项技术。他们试图改进的部分具体包括投影体的亮度,细节和深度。此外,他们还致力于制作新的视频示例和互动的实时全息演示。


投资该创业公司的博世风险投资公司董事总经理Ingo Ramesohl表示,光场实验室正在开发的全息显示技术有可能在企业和消费市场上开辟新的商机。他接着说,光场实验室拥有完美结合的专业技术和领导力,这些都将会促进这种全息技术成为现实。下一步安排中,光场实验室计划将这种原型机转换为真实的消费产品。实现该目标的具体方案就是创建模块化显示单元,经过组装处理,这些单元可以扩展为更大尺寸的显示屏幕。一旦可以组装成一种更大尺寸的显示屏幕,娱乐场所应该会最先使用这些大型显示器。据卡拉芬称,他们对自己在这个市场上的定位是,成为高端LED视频墙的主要竞争对手。不过,这一目标只有当他们能够量产这些产品时才能实现。他们的最终目标是将这些全息技术产品带入消费市场。为此,他们还需要创建可以播放3D全息内容的电视屏幕。


自由全球投资公司(Liberty Global Ventures)很高兴能够参与这项极具创新意义的新技术。该投资公司的副总裁Ankur Prakash认为,这项技术会是娱乐领域最激动人心的技术之一。他曾表示,自由全球投资公司很高兴能够参与其中,并希望光场实验室可以和该领域其他一些竞争对手同台竞技。他们还希望帮助该公司加速全息内容的发行。除博世风险投资和Liberty Global Ventures外,许多其他公司也加入了A轮融资。其中一些包括HELLA Ventures,Alumni Ventures Group,Acme Capital,Verizon Ventures,Samsung Ventures,Khosla Ventures,Comcast,R7 Partners和NTT Docomo Ventures。如此多的投资公司从另一角度也表明市场对Light Field Lab的成功很有信心。


当然,这家公司并不是第一家研发全息投影图像设备原型的公司,毕竟这是很长一段时间以来很多公司都很感兴趣的概念。据Wired网站介绍,早在2016年,英国广播公司就开始布局全息电视领域。参与该项目的团队由英国广播公司数字合作伙伴关系负责人Cyrus Saihan领导。该项目是英国广播公司探索未来新兴技术工作的一部分。Saihan和他的团队基于现有技术并融合新技术以尝试创建全息内容。他们与一家名为MDH Hologram的英国公司合作,该公司在视觉效果和全息技术方面非常专业。他们的合作过程是,英国广播公司选择可以很好地适应全息图像的存档胶片,而MDH Hologram则利用他们的专业知识来格式化这些胶片以创建全息图像。


英国广播公司选择的存档胶片包括恐龙自然史复原和伦敦新年前夜庆祝活动的烟花汇演胶片。为了创造出逼真的全息图像,开发人员需要在电视广播这些图像之前预先将这些图像处理成简单的亚克力金字塔形状。这种方法的灵感来自维多利亚时代一般剧院里经常使用的一种技术。这种技术最初是由一个名叫John Henry Pepper的男人发明的。他在19世纪发明了这种技术,并借此在舞台上创造出幽灵一样虚幻的视觉图像。原理上,该技术将待显示图通过一块反射材料反射到舞台上进而产生虚幻图像的效果,这里的这种反射材料会以特定角度设置。接下来,英国广播公司在真实的观众面前测试了这项技术。这些看到档案视频投影图像的人反馈,这种技术让观看电视变得更具吸引力,电视里播放的视频内容非常逼近现实。这表明全息图像在娱乐领域确实存在很大的应用潜力,观众认为这种技术极大地增强了他们的整体观看体验。


光场实验室的工作比英国广播公司2016年的全息项目更进一步,我们这里引用英国广播公司的全息项目只是为了展示,这项技术在相对较短的时间内取得了多大进展。伴随着如此快的进展,全息电视这一概念走向寻常百姓家的速度可能远比你想象的要快。


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