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银河系黑洞亮度突增75倍 已被多个望远镜检测到并对准

文章来源: 趣味探索       发布时间:2019-08-13

星空之中蕴含着许多的秘密,吸引着众多的天文学家对其不懈的探索。直径16万光年的银河系中心存在一个超大质量黑洞,名为射手座A *,这已经不是什么大秘密了。在大多数时候,这个超级黑洞看起来比较安静,行事风格低调,是一个不太活跃的星系核心,稳定地向外喷射出光和热,亮度变化幅度一直都很小,然而这并不代表任何时候都是这样。


银河系黑洞亮度突增75倍 已被多个望远镜检测到并对准


最近,射手座A *黑洞突现未知亮光,亮度突然增长75倍,接着又恢复到正常值水平,银河系黑洞到底发生了什么。首次观测到这种奇怪变化,让美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的天文学家Tuan Do既惊讶又兴奋。现在多个望远镜正在对准射手座A *黑洞。


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一开始他把亮度变化归因于黑洞附近的恒星S0-2,因为S0-2是一个围绕Sgr A *公转的恒星,椭圆轨道周期为16年,但随后发现亮度来源很明显指向银河系中心黑洞。我们知道黑洞本身并不发光,这是因为黑洞强引力吞噬了包括光线在内的一切物体,所以显示为黑色。而发光的是它周围吸积盘上的气体和尘埃,因为黑洞重力让它们相互摩擦而辐射出亮光,我们在科学家捕捉的唯一一张黑洞真实照中也能清楚地看到,黑洞被加热成火红的气体环包围。


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通常情况下,望远镜观测到射手座A *的亮度像蜡烛那么微弱。但今年5月份,Do和他的团队使用夏威夷的WM凯克天文台连续对银河系中心黑洞观察了四个晚上,红外线波段在5月13日发现了射手座A *亮度增亮75倍,时长超过2.5小时。根据科学家的说法,这是迄今为止人类看到最亮的黑洞。


为何射手座A *会突然变亮呢?天文学家初步推测:可能是一片巨大气体云正在靠近了射手座A *,然而被超级重力撕裂成碎片,一部分气体云已被黑洞吞噬,还没被来得及吞噬的一部分则发出强烈亮光。当然,以上只是一种没有任何证据的假想,实际上它们也不知道,现在天文学家正对突发变亮原因作进一步探索。


银河系黑洞亮度突增75倍 已被多个望远镜检测到并对准


为了能找到真正原因,科学家动用包括斯皮策,钱德拉,斯威夫特和阿尔玛在内的等多个望远镜对准银河系黑洞, 使用更大范围的波长对射手座A *附近进行更大面积的扫描,从而收集更多数据。或许未来几周就有结果了,因为天文学家迫不及待想知道答案。


关于银河系


银河系(英语:The Milky Way),是太阳系所在的棒旋星系,包括1000~4000亿颗恒星和大量的星团、星云以及各种类型的星际气体和星际尘埃,从地球看银河系呈环绕天空的银白色的环带。

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