近日,来自加拿大不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)的研究团队与合作者在Nature发表了题为A widespread coral-infecting apicomplexan with chlorophyll biosynthesis genes 的论文,报道了一类广泛存在于珊瑚的apicomplexans,研究人员将其命名为‘corallicolid’,并发现其可以产生叶绿素,但是不能进行光合作用。


加拿大学者发现无光合作用但能产生叶绿素的生物


该研究在珊瑚礁中确定了一类apicomplexan,并暂时命名为'corallicolids'。 Corallicolids在珊瑚中广泛存在,存在于全世界70%的珊瑚中,这是地球上第二丰富的珊瑚寄居者,仅次于Symbiodiniaceae,因此是珊瑚微生物组的核心成员。


加拿大学者发现无光合作用但能产生叶绿素的生物

Corallicolids (Source: Patrick Keeling Lab, UBC)


有意思的是,该研究发现,corallicolids缺乏编码光系统蛋白的基因,不能进行光合作用,但是其含有质体,而且有叶绿素合成所需要的四个基因。研究人员曾在珊瑚中发现了与apicomplexans有关的光合藻类,这说明很可能corallicolids在寄生之前也是能进行光合作用的生物。

加拿大学者发现无光合作用但能产生叶绿素的生物


然而,目前的研究结果不能确定为什么这些生物体保留着叶绿素合成基因。叶绿素可以从光中不断的捕获能量,如果这些能量不能通过光合作用释放会导致细胞受到氧化损伤,因此,corallicolids可能利用一种全新的生理、生化机制来释放这些能量。


关于Apicomplexa


Apicomplexa(apicomplexan parasites, 顶复门寄生虫)是一类专性细胞内寄生虫。一些顶复门寄生虫是人类疾病的致病因子,如疟疾和弓形虫病。 Apicomplexans是从光养生物进化而来的,但如何向寄生发生过渡的目前仍然未知。基于环境DNA的调查,有研究在珊瑚礁中发现几个apicomplexans分枝的谱系。现已知,珊瑚礁的珊瑚与光合作用的Symbiodiniaceae dinoflagellates(例如,Symbiodinium)存在共生关系,但珊瑚的其它重要微生物共生体的鉴定具有一定的挑战性。


文章来源: BioArt

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