据外媒New Atlas报道,研究人员在遥远的北极土壤样本中发现了抗生素耐药性基因,这显示了超级细菌威胁究竟是多么普遍的存在。这些基因仅在几年前首次被发现,并迅速传播到100多个国家,随后进入数千英里以外几乎没有人类存在的地区。这项新研究着眼于一种名为blaNDM-1的特定基因。该基因负责产生一种叫做NDM-1的蛋白质,这种蛋白质在许多细菌中具有抗生素耐药性。


科学家首次在北极土壤中发现抗生素耐药性超级细菌基因


“极地地区是地球上最后假定的原始生态系统之一,提供了一个描述在没有抗生素时代背景下耐药性的平台,我们可以从中了解AR(抗生素耐药性)‘污染’的进展速度,”拥有15年抗生素耐药性基因研究经验的环境工程师David Graham解释。


科学家首次在北极土壤中发现抗生素耐药性超级细菌基因


臭名昭著的基因仅在2008年被发现,但仅仅两年后,它就被发现在印度德里的城市地表水域。


科学家首次在北极土壤中发现抗生素耐药性超级细菌基因


在这项新研究中检查的土壤样本取自挪威北部偏远群岛斯瓦尔巴群岛的Kongsfjorden地区。在临床环境之外首次在印度检测到blaNDM-1后不到三年,这些样本于2013年收集。这个时间表表明抗生素耐药性基因在全球范围内蔓延的时间非常短。


“这一发现对全球抗生素耐药性传播具有重大影响,”Graham表示。“来自南亚的临床重要抗生素耐药性基因显然不是北极‘本地'的。”


科学家首次在北极土壤中发现抗生素耐药性超级细菌基因


这个特定的基因如何出现在偏远的北极土壤中?研究人员假设最可信的污染源是鸟类和野生动物的粪便。人类的影响也被视为潜在的来源,但该地区唯一的人类居住区是一个不到拥有120人的小村庄。


“我们打赢这场斗争的唯一方法是了解导致抗生素耐药性的所有途径,”该研究的第一作者 Clare McCann表示。“显然,改善医药和农业中的抗生素管理至关重要,但了解如何通过水和土壤传播也很关键。我们认为,改善全球范围内的废物管理和水质是关键一步。”


科学家首次在北极土壤中发现抗生素耐药性超级细菌基因


研究人员指出,这些blaNDM-1水平并没有造成局部的健康威胁,而是突显了人们在抗生素耐药性超级细菌的问题中所面临的挑战。除了过量使用抗生素这一明显的问题外,抗生素耐药性基因在全球的广泛传播表明,超级细菌可能在世界任何地方发展,甚至是北极的偏远岛屿。这项新研究发表在《Environmental International》期刊上。


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