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旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解

文章来源: 中时电子报       发布时间:2018-10-11

据10月11日消息,旺宏电子公布,与Toshiba(东芝)就「美国」专利争议,以额外4000万美元达成和解,旺宏合计将有8000万美元入袋。旺宏表示,美国国际贸易委员会(ITC)判定东芝侵害旺宏专利确定,东芝须支付旺宏4000万美元和解金,先前东芝也已先同意支付旺宏4000万美元和解金。


旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解


旺宏先前已与东芝就美国以外地区的专利争议达成和解,由东芝支付旺宏4000万美元,并交互授权各自30项专利,双方就美国地区专利争议也达成和解,旺宏与东芝互控侵权官司全面和解。旺宏今天公告,美国国际贸易委员会(ITC)于美国时间10月9日判定东芝侵害旺宏专利确定,双方就美国地区专利争议已依和解共识完成相关合约签署,东芝须支付旺宏4000万美元和解金。加计美国以外地区的和解金,旺宏指出,东芝共须支付旺宏8000万美元。


据了解,旺宏长期以来,相当重视专利权的申请及对相关专业技术人员的培育,旺宏累积到今年9月底为止,在全球申请并已获准的专利权已超过7,500余件,也就是自公司成立至今不到30年的时间,平均每年获准通过的专利权逾250个, 平均每个工作天就会有超过一件专利权获准。 旺宏透露,近几年公司专利累计速度更快速前进当中,获准的专利权数量维持一年500至600个,呈现逐年增加的趋势。


闪存和主控被认为是固态硬盘当中最具高技术含量的两大部件。不过在外界看来高大上的主控研发行业也并不轻松。最近老牌主控厂商群联刚刚解决了两大官司,终于可以全身心投入到产品研发当中来。


首先是在10月5日,东芝和台湾半导体制造公司旺宏电子达成了专利互授权协议,作为交易的一部分,东芝还向旺宏电子额外支付了4000万美元。作为东芝的合作伙伴,群联在今年年初卷入这场专利诉讼当中,如今双方的和解也使群联松了一口气。


今天群联又与美国RAMBUS达成协议,RAMBUS将授权群联使用其DRAM与NAND闪存控制器方面的专利,具体协议内容及金额并未公布。


旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解


除了专利方面的纠纷,群联董事长潘健成还曾在多个场合表示SSD主控研发投入大、获利低。虽然3D闪存帮助固态硬盘的容量越做越大,但是不管容量如何变化,一颗硬盘只需要一颗主控芯片。在整个固态硬盘市场中,留给群联等公版主控制造商的空间并不如很多人想象中那样大(约35%),主要市场和利润空间已经被闪存原厂所掌握。群联的这些表态也从侧面显示了当前固态硬盘主控市场的竞争激烈程度。


旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解


对于消费者来说,充分的竞争也给我们带来了足够的实惠。据潘健成董事长在上月CFMS中国闪存市场峰会上透露,目前一颗SATA固态硬盘主控芯片的价格只有"不到3美元",而在4年前这个数字是15美元。一颗固态硬盘花在主控上的成本在4年时间里降低了80%。目前闪存价格正一路走低。据集邦科技预测,由于消费电子产品需求低迷,明年NAND闪存价格还将大幅降低25%至30%。


旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解


2017年3月,总部位于台湾新竹的记忆解决方案制造商 Macronix (旺宏电子)分别提交了美国地方法院诉讼和美国国际贸易委员会( ITC )投诉。据台湾媒体报道,富士康正在与旺宏开展战略联盟,试图在收购东芝内存方面获得优势。


据悉,旺宏是创新非挥发性记忆体解决方案领导厂商,生产的产品包括NOR闪存、NAND闪存和只读存储器。它在IAM最新发布的美国最大专利组合列表中排在第171位,拥有超过2,400项专利和241项申请。该公司表示,其全球投资组合包括6,800笔赠款。


2013年,嵌入式市场闪存解决方案创新厂商 Spansion 控告旺宏在 NOR Flash 和 XtraROM 等一系列广泛且不断扩大的存储产品中,侵犯 Spansion 的诸多专利。随后,旺宏又在美国和德国作出反驳。最后,在 Spansion与赛普拉斯半导体合并之前,双方就未明确的条款,在2015年之间解决了所有未解决的争议。


对东芝提起诉讼似乎是旺宏第一次针对竞争对手提出专利诉讼。旺宏在加利福尼亚州南区的投诉声称,自2015年以来一直与东芝就有关的侵权要求进行讨论。此外,旺宏还要求 ITC 对东芝于4月份发布的产品进行调查。


旺宏声称东芝侵犯的专利主要是以下三个:


美国专利 6,552,360 — 减少后化学机械抛光缺陷计数的方法和电路布局;


美国专利 6,788,602 — 存储器件及其操作;


美国专利 8,035,417 — 具有可变驱动强度的输出缓冲电路


该诉讼已经引出了富士康可能获得收购东芝内存优势的传言。据台媒一家媒体报道,富士康董事长郭台铭在上个月曾与旺宏董事长吴敏求多次会面,讨论潜在的合作机会。据悉,要将旺宏的专利组合作为一个潜在的议价筹码,来协助对东芝内存的收购。


旺宏与东芝专利官司落幕,以额外4000万美元和解


截至2017年7月,东芝倾向于日本产业革新机构(INC)、美国贝恩资本和日本政策投资银行所组的联盟,作为优先洽商出售东芝内存的对象。对于东芝一再刻意排除鸿海集团收购东芝半导体,郭台铭表示,若半年后仍然排除鸿海集团收购,他将放弃,因为届时技术已将被竞争对手超越。


文章来源:中时电子报

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