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寿命遗传力不超过7%,基因对寿命长短影响不大

2018-11-09 16:42:53     来源:生物探索

在时间的长河里,人们对于长寿的追求从未停歇过。从炼丹养生到苦寻长寿基因,新的观点不断被提出,却又相继被推翻。在最近对超4亿人口的一组族谱分析中,研究人员再次带来新观点:尽管长寿倾向于在家族中延续,但基因对寿命的影响已远低于过去的预估,并没有人们想象中的大。


寿命遗传力不超过7%,基因对寿命长短影响不大

在这项题为“Estimates of the Heritability of Human Longevity Are Substantially Inflated due to Assortative Mating”的研究中,主要作者Graham Ruby指出:“我们可以从人类遗传学中潜在地学到很多关于衰老生物学的东西,但是如果寿命的遗传力(heritability)很低,就降低了我们对我们能学到的东西及其易用性的期望。”


遗传力是衡量某种特质(如寿命)变异程度的指标。与其相对应的是非遗传因素,如生活方式、社会文化因素和意外事件。之前对人类寿命遗传力的估计在15%到30%之间。


Ruby任职于一家研究衰老生物学的公司Calico Life Sciences,由该公司首席科学家Catherine Ball领导,他们与家谱网站Ancestry的科学家合作,使用Ancestry.com的公开系谱数据来估计人类寿命的遗传力。


在与Calico研究小组分享数据之前,Ancestry先从系统中剥离了所有可识别的信息,只留下出生年份、死亡年份、出生地以及构成家谱结构本身的家庭关系,并最终建立了一系列家族,其中包括超过4亿欧洲血统的美国人,每个人都通过父母-子女或配偶-配偶关系相互联系。然后,研究小组通过检查亲属之间寿命的相似性来评估家系的遗传力。


研究人员采用数学和统计建模相结合的方法,将重点放在19世纪和20世纪早期出生的亲属身上。他们发现,兄弟姐妹和堂兄妹的遗传力估值与之前报道的大致相同。但是,正如之前的一些研究中观察到的,他们注意到配偶的寿命往往是相关的,事实上,他们比异性兄弟姐妹更相似。


研究人员怀疑,配偶之间的这种关联可能是由于生活在共同的家庭环境中所导致;但另一方面,当作者比较不同类型的姻亲时,有趣的事情出现了。


兄妹和堂(表)兄妹的寿命是相关的,尽管他们不是血缘亲属,也不共享一个家庭,这暗示可能是遗传或环境以外的因素在起作用。


如果没有共同的遗传背景,也没有共同的家庭,那么有这些关系类型的人之间的寿命相似性的最大可能原因是什么呢?回到当初的数据集中,研究人员再次分析了其他更偏远关系类型的寿命相关性,并对选型交配(assortative mating)进行了检测。


“这里,选型交配的意思是对寿命很重要的因素,配偶之间往往非常相似。”Ruby解释道,“换句话说,人们倾向于选择具有与自己相似特征的伴侣,这里可理解为寿命长的伴侣。”


当然,谁也不可能轻易猜测到潜在伴侣的寿命。一般来说,人们在任何一方去世之前就结婚了,由于不能预知某人的寿命,所以人类的选择交配必须基于其他特征。


寿命遗传力不超过7%,基因对寿命长短影响不大


择偶的基础可能是遗传或社会文化,或者两者兼而有之。“举一个非基因的例子,如果收入影响寿命,富人就会倾向于嫁给其他富人,这将导致相关的寿命;同样的情况也会发生在更受基因控制的性状上:例如,如果高个子喜欢高个子配偶,并且身高在某种程度上与你的寿命相关,这也会夸大对寿命遗传力的估计。”作者补充。


最终,通过修正这些选型交配的影响,这项新的分析发现寿命的遗传力可能不超过7%,甚至更低。

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