变异龙纹鳌虾无须交配,超强的繁殖力让欧洲全面沦陷

  俯瞰天空        2020-11-04 11:54:22

在比利时,有一片名为Schoonselhof的公墓。


这里沉睡着比利时著名的作家、艺术家、奥林匹克运动员,沉睡着超过1500名在二战中上升的英联邦士兵……


但在最近,这里出现了一个棘手的新问题——

变异龙纹鳌虾无须交配,超强的繁殖力让欧洲全面沦陷

成百上千的小龙虾,塞满了池塘和溪流。


是的,小龙虾,更准确地来说,是一个名为大理石纹螯虾的新物种。


在这片公墓附近的每一片水域,只需要随意投去一瞥,就能看到成百上千的小龙虾在水中重重叠叠。


一到夜里,就有无数窸窸窣窣的声音在坟墓间回荡。


这是它们肆无忌惮地穿过陆地,在黑暗中密密麻麻地爬过浅滩的声音。


“人类没有任何办法完全清除这些东西——这就像是用顶针将海洋清空。”


在实地考察后,自然林地研究所的研究员几乎绝望。


人们束手无措。人们不知道,第一个大理石纹螯虾是何时到达这片墓地——


但我们知道的是,现在,没有任何简单的方式摆脱它们了。


虽然身长不过15厘米,但不得不说,这是一种可怕的生物。


大理石纹螯虾几乎可以以任何东西为食物——


它们可以吃水藻,可以吃树叶,可以吃鱼卵,可以吃蜗牛,可以吃小鱼,可以吃水稻,可以吃两栖动物。


在水中,任何能够被它捕获的东西,它都可以以此为食——甚至连木头都可以消化。


它几乎可以生活在任何环境——


池塘,溪流,湖泊,稻田,浅滩……它们几乎可以在自然界的每一片水域生存下去。


酸碱度不影响,含盐量无所谓,甚至在连温度它们也不在乎。


30°C的温泉,零下的河流,它们都可以继续生存。


即使大多数小龙虾都对环境没有那么苛刻,但依然不得不说,这种大理石纹螯虾绝对是一种怪物。


一种30年前还不存在的怪物。


——是的,这是一种刚刚“进化”出来的新品种。


研究人员相信,这个新品种是在1990s中期,德国宠物商人的水族箱里随机进化出来的。


那个时候,德克萨斯小龙虾在水族爱好者里十分盛行,无数美国龙纹鳌虾被购买回了德国,放进了水族箱。


跨国购买运输过程中,很可能会发生温度骤变的情况,诱发变异发生。


而其中一只,就悄悄地发生了基因变异。


一只龙纹鳌虾的生殖细胞出现突变,复制拥有了两套染色体,又与另一只或许是不同产地的龙纹鳌虾结合,产生了一个拥有三套染色体的变异龙纹鳌虾。


我们都知道,如果人类在繁殖过程中发生基因突变,变成三倍体,很容易会死掉、畸形……


然而,这只变异的怪物不仅没有产生任何畸形、更加健康活了下来——甚至因此,获得了一个特殊的、它的父母都不具备的能力。


孤雌繁殖。


在这个世界上,它没有任何同伴、同类——它无法与父母所在种族的小龙虾生育后代,但它也并不需要。


它是世界上第一只能够孤雌生殖的变异鳌虾。


这只变异的鳌虾,成功诱导自己的卵发育成胚胎,并让所有的胚胎都继承了这三套染色体,获得了自我克隆的方式。

变异龙纹鳌虾无须交配,超强的繁殖力让欧洲全面沦陷

从这只女王母体开始,世界上多了一种新的物种。


大理石纹螯虾,Marmorkrebs。


她繁殖出来的每一个后代,都和她一模一样——甚至从基因角度上来说,这就是同一只鳌虾。


她后代的后代,亦是如此。


每一只大理石纹螯虾都是雌虾,她们不必交配,就可以产卵、繁殖出一模一样的下一代。


科学家从天南海北16个地方抓回来的大理石纹鳌虾,放回实验室基因组测序时,她们都一模一样,没有任何变化。


就像是一个克隆军团。


于是,一个传说开始在德国水族圈流传开来。

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——龙纹鳌虾是一种奇迹虾!


即使你只买一只虾放在水族馆里,它也可以产卵、一次孵化出数百个后代。


好养活、好照顾,而且只要你购买一次,它就一定会养到“爆缸”,甚至装不下!


这种神奇鳌虾立刻飞到了德国无数个水族箱中——虽然它不够好看,但谁不会对这么神奇的物种感到好奇呢?


但同样,这样超强的繁殖力,也让饲主感到棘手。


当你的水族箱爆缸,你会怎么做?一部分人选择把它放归野外。


大理石纹螯虾只需要一只就可以繁殖,每次产下几百颗卵,是其他鳌虾的数倍之多——


而一片偌大的水域,可比水族箱要更加“宜居”。


这几百个后代迅速发育,又开始繁育出下一代。


一场可怕的生物入侵开始了。


无论是哪种鳌虾,繁殖能力几乎都是溢出的,但大理石纹鳌虾的繁殖能力,依然令人无法想象。


它们可以挖到1.2米的深处,它们可以迅速地生长,以比原生龙虾快几倍的速度迅速成熟,抢占一片水域,把所有能吃的东西都吃干净。


当一片水域无法满足它们,它们就会爬行几百米,到达新的湖泊河流,开始下一片殖民。


对于欧洲的原生龙虾来说,这简直是一场毫无抵抗、碾压式的打击。


在之前的千百年,原生龙虾已经和天敌们形成了很正常的克制关系,能够很好地维持一片生态系统,不至于泛滥成灾,也不会彻底灭绝。


但大理石纹螯虾的出现,这种强有力的竞争品种挤压了原生鳌虾的所有生存空间,甚至连鱼类和其他水生生物都会因为食物匮乏而死亡。


大理石纹螯虾个头更大、成熟更快、繁殖更容易。


更要命的是,它身上还带有美国小龙虾的瘟疫真菌。


它自己对这种真菌免疫,但对于欧洲原生龙虾来说,这简直就是灭顶之灾。


甚至不需要直接冲突,只要与这种来自异国、每一只都一模一样的鳌虾一碰面,就会在不久之后因为疾病死去。


“这种螯虾……可能对欧洲淡水生态系统造成威胁。


哪怕只放一只到野外,就能建立起一个足以胜过本地螯虾的种群。”


它们全部都一模一样,就好像“癌症细胞进攻宿主一般”。


就这样,这种大理石纹螯虾,凭借着变异出来的孤雌繁殖的方式,变成了一种恐怖的生物入侵。


只需要一个个体就可以建立一个新的种群,所以出现在地球上不过短短二十余年,它就已经从最开始的1只,分裂复制成了千百万只。

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欧洲18个国家已经全面沦陷,日本的野外也已经出现了大理石纹螯虾的身影。


非洲东部的马达加斯加,如今也有数百万只大理石纹螯虾横行直走,逼死所有当地的鳌虾。


欧盟制定了“全面禁止这种物种的拥有、贸易、运输、生产和释放”的规定。


但对于这些已经在水域中出现的大理石纹鳌虾来说——


人们,又该如何呢?


这是一种令人毛骨悚然的历程:只要一只大理石纹鳌虾出现在湖泊,不久之后,整个湖泊里就只有大理石纹鳌虾。


在西班牙,人们挣扎着和大理石纹螯虾做斗争,尝试用毒药来进行全面毒杀。


但在欧洲更多的地方,比如这次出事的比利时,往水里投毒这种杀敌八百自损一千的行为都是被禁止的。


马达加斯加尝试用吃来解决这个事情:大理石纹螯虾作为味道不错的廉价蛋白质,的确也十分受欢迎。


但是,吃是吃不尽的——不要高看了“吃”的力量。


人们在吃的时候,也会想到去养殖,一来二去,反而助长了它的扩张,让生态环境被破坏得更彻底。

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不过,它们也并不一定就会这样永远扩张下去,直到占领世界上每一片水域。


你有没有想过——为什么孤雌繁殖听起来这么bug的一种繁殖方式,却并没有成为自然界的主流?


在历史的长河中,许多无性繁殖的生物被认为是注定要灭绝的。


因为,有性繁殖一个很重要的意义就是增加了多样性。


孤雌繁殖在短时间内当然厉害,但它完全单一、几乎如同复制军团一样的克隆体,也拥有同样致命的缺陷。


一场传染病,一种寄生虫,足够让一整个族群死亡。


而另一方面,繁殖过程中,有害突变不断累积,也终会有一天积重难返。


从这个物种的出现到现在,不过只是短短的三十年时间。


在自然界的历史中,这是短得不能再短的一段时间。


的确,现在的人类完全无法解决这个问题。


但或许有一日……自然界,自然会出手解决……


来源:英国报姐

注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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