​英特尔计划出售互联家庭芯片部门,转而专注计算和部分存储产品线

2019-11-29 08:53:21     来源:机器之心,牛科技

继今年7月,将智能手机调制解调器业务以10亿美元出售给苹果公司后,英特尔又一次对自己的芯片部门下手。据知情人士称,英特尔正在为旗下互联家庭部门寻找买家。该部门制造互联家庭接入设备使用的芯片。该部门已聘请了财务顾问,并正在寻求出售这个年销售额约为4.5亿美元的部门。


​英特尔计划出售互联家庭芯片部门,转而专注计算和部分存储产品线


英特尔的一位代表不予置评。


英特尔首席执行官Bob Swan已表示,他正在评估公司的运营,将针对不具竞争力的领域考虑相关选项。该公司在7月份通过一笔10亿美元的交易将其智能手机调制解调器业务出售给了苹果公司。Swan指出,亏损的内存业务是他可能寻求合作的领域。


互联家庭业务制造的半导体可以在家庭路由器和网关中提供无线连接。该业务提供一系列支持WiFi并为消费者管理数据流量的芯片。竞争对手包括博通和高通。


纵观公司整个历史中,英特尔一直在创造推动新技术的业务部门,以此作为扩展其中央处理器业务的一种方式。


英特尔试图让其计算芯片可以进入越来越多的家庭用智能设备。而互联家庭计划正是这一努力的一部分。在最近一个季度中,英特尔的物联网集团销售额为10亿美元,相比去年同期增长了9%。


在今年7月,苹果公司以10亿美元的价格,购得其智能手机调制解调器业务。Swan就指出,亏损的内存业务是他可能寻求合作的一个领域。


因为互联家庭部门的业务竞争力不如其半导体部门,因此这成为了他任期内的一个目标。


继今年7月,将智能手机调制解调器业务以10亿美元出售给苹果公司后,制造调制解调器可能是迄今为止最昂贵、最复杂的产品之一。


尽管英特尔将其5G智能手机调制解调器团队和IP产品组合出售给了苹果,但英特尔表示仍有可能为个人电脑生产5G调制解调器。


如今英特尔再一次对互联家庭部门的连接芯片下手,看来英特尔可能要放弃所有通信芯片的业务,转而专注计算和部分存储产品线。


初现曙光的PC市场恐将黯淡,英特尔或为罪魁祸首


全球PC市场不断回暖,出货量达到七年来最佳水平


根据IDC、Gartner和Canalys三家数据分析机构发布的报告显示,2019年第三季度全球PC市场出货量达到了6900万台,成为自2012年第一季度以来PC市场表现最佳的一个季度。通过对Canalys报告的分析,2019年第三季度全球前五大厂商的市场份额占据个人电脑行业80%的份额,前三大厂商联想、惠普和戴尔的出货量均超过一千万台。


联想第三季度出货量为1730万台,市场份额为24.4%,占据出货量第一的位置,这一数据相比去年同期增长了7.2%。惠普与戴尔的出货量分别为1673万台和1207.8万台,市场份额为23.6%和17%,位列第二第三名,较去年同期分别增长8.5%和5.2%。除了排名第四的苹果以外,前五大PC制造商出货量均获得了同比增长,结合近几个季度来看,整个全球PC市场出货量似乎有不断增长的态势。


英特尔缺货给PC市场蒙上了一层阴影


无论是PC厂商还是作为芯片供应商的英特尔,在2019年都迎来了需求量的高峰期,但遗憾的是,作为目前市面上最大的芯片供应商,英特尔处理器的长期缺货给看似回暖的PC市场又蒙上了一层阴影。


早在2019年年初,英特尔就告知其客户,称目前处理器的短缺将会一直持续,但最晚在今年下半年就会结束。而在上周日,英特尔官方对外发布公开信,针对电脑CPU出货延迟道歉,这也是在2018年10月份英特尔宣布扩建产能以来,首次针对CPU的缺货问题致歉,行业内多位人士表示,英特尔过去从来不曾公开发表致歉,这次公开致歉说明了英特尔CPU产能短缺的严重性,同时也给惠普、联想等电脑厂商造成了非常大的困扰。


英特尔CPU长期短缺导致PC制造商和服务器厂商,都不能购买到足够量的14nm处理器来满足生产需求,很多厂商不得不为此减少订单量。14nm作为目前英特尔最重要的制造工艺,旗下消费级CPU从i3到i7都采用了这一技术,缺货导致PC制造商无法投入到更多的整机生产当中。


产能的紧缺对于联想和惠普等PC制造商的影响是显而易见的,在此前巴塞罗那举办的Canalys渠道论坛上,目前全球PC出货量第一和第二名的联想与惠普高管都表达了对于英特尔处理器短缺的担忧。惠普高管表示,“这是艰难的一年,处理器短缺让情况变得复杂”。同时他还表示。短缺是英特尔的产品组合,而不是特定的处理器,而这种情况可能会一直持续到明年。联想上季度个人电脑市场出现了明显的放缓现象,而联想首席运营官则把原因归咎为英特尔处理器的短缺,这导致联想的预期增长减少了高达50%。


委托第三方代工厂,能否解决14nm产能短缺问题


在英特尔对外发表的告制造商和客户的信函中,英特尔表示:“尽管我们尽了最大努力,但我们仍未解决这一挑战。”同时还在信中就发货延迟向客户和合作伙伴道歉。不仅无法跟上CPU市场需求的增长,同时其个人电脑芯片供应仍“极度紧张”。根据英特尔对外公布的情况来看,虽然表面上是由于无法满足制造商的芯片供应需求,导致了包括联想和惠普在内的全球主要PC厂商预期增长速度下降,但如果这一情况持续到明年甚至更久,整个PC市场或许将因为英特尔处理器的缺货而丧失最好的增长机会。


英特尔的14nm制程芯片短缺仍是一个令人困扰的问题,虽然英特尔以“两位数”的速度增加了产量,但短缺依然存在,而且英特尔也没有给出具体的结束日期。为应对危机,英特尔将采用第三方代工厂来缓解自己的产能危机,增加的产量涉及处理器以外的产品,这使英特尔能够将更多的制造能力放在CPU上。


第三方工厂为Intel代工的芯片已经大大增加,但不包括高利润的CPU处理器,而只是一些出货量大但利润低的芯片,比如委托台积电16nm制造Nervana NPP-T神经网络加速器,委托台积电7nm制造Mobieye汽车芯片、Barefoot网络芯片。另外为了释放14nm产能,Intel还早已将部分主板芯片组由14nm制造工艺退回到22nm,比如H310C和B365型号的主板。虽然采取了很多措施,但至于何时能够彻底缓解缺货局面,Intel没有给出时间预期,只是说难度很大,相当有挑战性。


即使英特尔在不断扩大产能,但仍然面临产能短缺,主要有以下三个原因。


一是核心翻倍了,导致芯片面积几乎翻倍了,一个晶圆能做的芯片数量只有以前的一半。二是核心翻倍的同时带来的良品率降低。三是相当一部分产能转去做10nm。


核心数的增加和制程工艺的进步,给制造工厂的压力呈几何上涨,在当前市场环境下,面对这些问题英特尔除了腾出更多的生产线用来生产14nm CPU、继续扩大14nm产能,几乎没有任何办法,而问题的关键在于,按照目前英特尔的扩产速度,生产线远远达不到满足市场供应的需求。对于PC制造商来说,虽然在年初就做好了CPU供应短缺的问题,但没有想到这次的短缺持续时间会如此久,以至于英特尔毫无解决办法。下一步,针对英特尔供应短缺,恐怕厂商将不得不寻求提高AMD平台的芯片在出货量中的占比,即使在大多数客户更加青睐英特尔CPU的情况下,厂商也只能通过这一举措来保证出货量的稳定增长。在整个2019年PC市场需求强劲的背景下,正当联想等制造商对全球PC需求大涨欢欣鼓舞之时,英特尔却在关键时刻给予了当头一棒。


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