数字印后工艺的应用与发展现状

  万人中央我孤独得漂亮        2019-11-22 17:01:27

数字印后作为印刷界的新技术,近年来得到了印刷企业和品牌商的持续关注,业内对数字印后的认知度不断增强。


自2016年带烫印组件的数字印后设备被成功研发出以来,随着设备运行速度的大幅提升,数字印后进入新的工业化阶段,装机量逐年攀升。2019年是数字印后设备销售强劲的一年,市场表现让人充满信心。


与此同时,数字印后设备的应用领域也在不断拓宽,逐步渗透到包装、商务、标签和书刊以及快印领域。


在中国,数字印后历经了市场教育、应用开拓和技术不断完善的过程。本文,笔者将就大家关注的数字印后发展现状进行分享。


数字印后工艺的独特视觉和先进套准技术为主要购机动机


总体来说,对于数字印后,创新型应用大于替代型应用。大多数购买者的初衷是企业发展战略的定位需求,数字印后技术具有不同于传统技术的全新差异化工艺方案,同时便捷的数字无版化打样降低了企业的开发和服务成本,缩短了研发周期,从而借此提升了企业竞争力。数字印后工艺具有以下特点。


一是传统网印UV亮度级别通常为60~70GU,而数字印后工艺的UV亮度级别可达99GU,印品看起来晶莹剔透,而且持久性强,一遍过机就能实现渐变UV、不同密度或不同纹理UV的效果,细节表现细腻到位。


二是传统热烫在大于100℃的温度下压烫,电化铝会有不同程度的氧化,亮度损失,而数字烫印则不同。拿视高迪的数字烫印设备来说,通过油墨在特定光谱下的化学反应变成“胶水”,将电化铝粘贴转移在“胶水”上再剥离,烫印温度在30~40℃左右,这种工艺可称为冷烫或者温烫,烫印亮度持久,不易发黑脱落。除此以外,由于整个过程纸张没有变形受损,还可以实现串烫、烫上烫、烫上UV等独特工艺,如烫银后表层再烫印,或者重复走纸套烫红色、金色、蓝色等。另外,和传统烫印相比,数字烫印对于PET、PVC、PU皮等特殊材质的烫印,附着力和表现力更胜一筹。


三是压凹凸的表现也和传统方法不一样,采用数字印后技术的压凹凸是油墨的固化堆叠,印张反面没有凹陷,UV固化后硬度高。该优势对于贺卡来说,可以反面书写文字;对高档裱板礼盒来说,不用填充反面压凹凸产生的凹陷,刷胶后不易起泡,可大大提高裱板后的工艺细节、立体感和良品率,而且随着时间、温度等环境变化,压凹凸表面依然立体有型。此外,数字印后在烫印、UV多次工艺下的套准精度,传统工艺难以企及。


虽然数字印后工艺具有诸多优势,但并不意味着会取代传统印后工艺,它们在相当长时间内会取长补短、相得益彰。


包装印刷为目前数字印后的主流应用


目前,印刷企业要么在效率和管理层面上下功夫,不断提升产品的价格和质量竞争优势;要么不断创新,在创新中服务客户。提升价值来维护和吸引更多优质客户,数字印后给印刷企业带来的是整体业务量的攀升和客户结构的优化。


在各种传统工艺做到极致和同质化严重的今天,数字印后无疑是近年来的印刷工艺亮点。相较于数字印刷技术,数字印后技术对包装印刷领域的渗透率更高。例如,视高迪数字印后设备在大中华区装机的应用占比中,包装占比高达56%(见图1)。正如深圳俱进包装有限公司3D研发部经理邱炜所说:“在目前包装工艺上,传统工艺在表现形式上已经很难再有突破,对于工艺要求比较高的产品类型,例如酒类、护肤品、奢侈品和礼品,只能在提案和新颖性上下功夫,这时,数字印后工艺很容易得到品牌商的青睐。”

数字印后工艺的应用与发展现状

图1视高迪Ultra Foil机组在中国(大中华区)市场装机应用分布图(截至2019年4月)


部分采用数字印后工艺的产品实例如图2所示。

数字印后工艺的应用与发展现状

图2数字印后工艺的应用实例


但目前,市场上依然存在对于数字印后工艺的质疑:数字印后能适应包装印刷业敏感的市场价格和大批量订单吗?是不是只能用于打样?


从几家早期应用数字印后工艺的包装印刷企业来看,根据企业不同体量,数字印后技术能占到企业订单量的3%~5%。按照当前数字印后技术的发展势头,相信随着单个企业装机量的不断增加,部分企业数字印后的订单份额还会逐步上升。


在我们对部分广东客户的回访中发现,应用数字印后工艺的某单个化妆品礼盒的订单达到了50万套,再次刷新了我们对数字印后市场应用的认知度。


任何投资都存在风险,购买数字印后设备的企业在购机后半年内普遍难以实现收支平衡,这是因为企业自身技术团队对新技术的学习消化、销售团队对客户的教育培养、客户端打样后的审批流程都需要时间。在成功经历这些阶段之后,企业才能迎来业绩爬升。总体来说,数字印后设备的成功应用,离不开企业正确的自身战略定位、团队持续市场开发,还有合理的商业模式和市场售价。


相比国内,国外数字印后工艺应用领域非常广泛。例如,网络印刷在中国还没有真正起步,但国外的网络印刷大玩家的数字印后设备装机量都在2台以上,个别企业甚至达到5台,主要业务涉及名片、贺卡、照片打印、影集等。


2018年圣诞季,北美地区个性化烫印照片的输出大放异彩,一个月内7家主流网络打印商生产的个性化烫印照片高达2000多万张。这些照片的个性化特征非常突出,重复订单不到2%。此外,数字印后给国外个性化影像市场带来了新产品和新机遇,期待其在中国市场也有类似的成功应用。


创新是数字印后设备的关键价值所在


在印刷产能相对过剩的大环境下,部分购买数字印后设备的中小型企业决策者的投资观点也在发生变化。在中国市场上购买数字印后设备的用户中,有一部分用户是只有1~2台胶印机或者快印设备的中小型企业,他们的理念正在悄然发生变化,虽然外发印刷业务,但在印后环节下功夫,靠创新找出路。这是众多投资数字印后设备老板的真实想法。


目前,已有不少企业经过努力,实现了当初的目标,例如南京苏布包装有限公司(以下简称“南京苏布”)。2018年年底,南京苏布成为某知名上市护肤品企业的合格包装供应商,与其并列的包装供应商体系里面,不乏赫赫有名的百强印刷企业。


再例如深圳俱进包装有限公司,其购买数字印后设备短短2年时间内,企业产值不断升级,从当初的千万元产值到如今的2亿多元产值,大踏步前进,成功跨入规模级企业。现如今以技术创新和高质量产品闻名业界,服务于众多国际一线奢侈品牌和国内市场的高端酒企,年中又成功引入了第2台数字印后设备,以此扩大数字印后技术带来的优势。当然企业成功的因素很多,但数字印后的采用和开拓无疑是这些企业强劲发展的引擎。


数字印后虽然蓬勃发展,但在整个印刷产业中来看,还是新生的、少量的、独特的,很多人还是持观望心态。但我们也欣喜地看到,近几年,数字印后生态链逐步完善,配套耗材逐年量升、价降,越来越多的供应商进场,设备产品线和品牌逐步增多。数字印后要到市场普遍成熟应用的局面,还有相当长一段路要走。在此,希望踏入数字印后领域的制造商和印刷人共同努力,为数字印后开拓更广阔的空间和市场。


(作者张粤芳供职于视高迪)

来源:张粤芳印刷技术

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