阿里云缔造者王坚——2019新增工程院院士中最特殊的一个

  不期而遇        2019-11-20 09:06:51

提到阿里,马云或许是第一个映入脑海的符号,再往后可能是张勇,还有天猫,或者支付宝,甚至是各种技术大牛,阿里带给我们的太多以至于我们很难用几个标签来定义他,正如我们现在说到的这位——王坚博士。


2019年工程院院士增选名单中,如果选择最特殊的那一个,王坚可能大多数人的那个special one,不同于出身于高校、科研院所和央企单位的学者,王坚是唯一一个非国企央企的科技创新型企业候选人,即使阿里的业态已经渗透到我们生活的种种,但是在这之前,我们依然很难将阿里和科研味浓重的工程院院士联系起来,那么这个special one是如何特殊的一个人以至于他成为这个chosen one呢,不妨让我们看一篇之前的文章再次审视一下这位准院士。


阿里云缔造者王坚——不会写代码,学的是心理学


“他看上去天真无害,是一个最标准的工程师模样。格子衬衫,右手的袖子因为配合挥舞的动作,常常耷拉下来。一脸羞涩的笑,55岁的年龄,走起来像是记忆里初中那种沉默的男孩。斜着肩膀大跨步,为了减少对视,低着头快走。”博士王坚,现任阿里巴巴集团技术委员会主席。从心理学博士到创建阿里云,十年磨一剑,其中的曲折让人们回味无穷,感叹不已。


放弃光环告别体制


1980年,18岁的王坚考入杭州大学心理系。1990年获杭大心理学博士学位。他研究的是认知心理方向,隶属工程心理学。工程心理学是以人-机-环境系统为对象,研究系统中人的行为,以及人与机器和环境相互作用的工业心理学分支。


王坚可谓天才。他在杭大读研时,同时去浙大旁听计算机研究生的课程,几年下来,他的水平居然不亚于计算机导师。此外,他也是个“怪才”。大学时常背一黄色军用书包,独来独往。除学习外,他一天到晚似乎都在思考,不摸底的人以为他精神不正常。


1992年,30岁的王坚成为大学教授;次年,为博士生导师;又次年,升任杭大心理系主任。这样火箭般的升职速度让许多人艳羡,却让不擅或不屑于管理的王坚感到烦恼。系主任的生活包含了太多纷繁芜杂的事,喜欢埋头科研的王坚越来越觉得不适应。1999年,王坚辞职离校,与体制内的工作挥手作别。

阿里云缔造者王坚——2019新增工程院院士中最特殊的一个


辞职微软加盟阿里


王坚加入刚刚在中国开疆拓土的微软亚洲研究院,任常务副院长,负责用户界面、机器学习、大规模数据处理等研究及北京adCenter实验室。


在微软亚洲研究院,王坚深受比尔•盖茨信任。他带的组是研究院里当面和比尔•盖茨讨论问题最多的小组。有人写邮件给王坚,描述了他在比尔•盖茨面前提到软件的数据分析,比尔•盖茨说你应该去找王坚。


王坚曾经把微软研究院比作幼儿园。幼儿园充满未来想象,却很难和现实接轨。他想在真实世界做更大的事情。

阿里云缔造者王坚——2019新增工程院院士中最特殊的一个

机会总是眷顾有准备的人。2008年,阿里巴巴首席风险官刘振飞因为技术问题找到了王坚,王坚也因此见到了马云。仅仅一次见面,王坚和马云就在云计算上达成了战略一致。云计算所做的是互联网通用技术平台,最底层的操作系统,是技术领域最难搭建的核心。王坚许诺让阿里拥有独立自主的技术;马云许诺一年投10亿,坚持10年也要做成这件事。能够得到马云的支持,自己的梦想有了实现的平台,此时的王坚无疑是开心的。但在这个时候,王坚身上已经有了两个标签:第一,不会写代码;第二,他学的是心理学。阿里内外投向他的更多是疑惑和嘲讽,这也是他日后被称为“骗子”的最佳佐证。


泰山压顶不离不弃


王坚领着一群年轻人,去做一个中国人从来没有做过,只在他们脑子里存在过的东西,耗费巨资却迟迟做不出成绩。随着时间的推移,不论是社会还是公司内部,质疑的声音越来越多。在知乎上就有许多大V曾断定王坚是个骗子,说他的想法不切实际,公司内部的论坛上,质疑的声音也未曾断过。


面对质疑,王坚无力澄清,只能继续埋头苦干。他明白,只要做出成绩,这些质疑就会烟消云散。然而,王坚要做的事实在太难了,难到逼走了一大批优秀的工程师。在最绝望的时候,阿里云将近80%的工程师选择了离职。一位优秀的工程师曾在离职信中表达自己的不满,称自己再干下去也看不到希望。


种种的压力汇聚到王坚身上,但他却不为所动,始终按照自己的步伐前进。别人不理解,那就不理会他们的谩骂和指责。员工离职了,那就重新再找。项目失败了,那就继续试。顶着骂名研发期间,阿里云还出了不少篓子,可谓是雪上加霜。甚至有员工在公司总裁会议上直接跟马云说,王坚就是个骗子。其它部门对这个占据资源却毫无成绩的阿里云越来越不满,内部因为阿里云出现了巨大的分歧。王坚在争议声中,又用他那永不知疲倦的折腾能力,开始做手机的操作系统,对标谷歌的安卓。


王坚一直有着强烈的技术自主情结。所谓家国情怀,60年代出生的他被打上了那个时代的烙印。他是一个航空航天迷,常常会给手下讲,过去中国没有办法造自己的大飞机,“那么多优秀的工程师一辈子连造飞机的机会都没有”。他给云计算平台起名“飞天”,意味深长。


在他看来,云计算是一个新的行业,阿里云要走在最前面,就不能靠别人提供技术。同样,手机操作系统也是如此,要想做自己的东西,就不能在别人的系统上做。刘振飞曾问王坚,外面那么多人非议阿里云不靠谱,你不靠谱,看你好像不在乎。博士埋着头,想了半天说了一句,我这就是死猪不怕开水烫。


云开日出苦尽甘来


阿里云缔造者王坚——2019新增工程院院士中最特殊的一个


2013年,蛰伏多年的阿里云终于做出了一点成绩。


这一年,阿里云收购了万网,为用户提供了完整的云服务。到了这个时候,大家才渐渐开始明白云计算到底意味着什么。阿里云开始向各种企业出售自己的云服务,得益于优秀的产品质量,阿里云的口碑开始逆转。


2014年5月,阿里云开始在香港提供服务,成为了中国第一家有能力提供海外云计算服务的公司。


2015年1月,12306把车票查询业务放到了阿里云上,春运高峰期间,阿里云承担了12306系统中75%的流量,以往抢票期间系统瘫痪的情况大为改观。


2016年10月,阿里云与杭州政府合作,共同开展城市大脑计划,利用人工智能指挥交通。


在城市大脑计划的帮助下,杭州的道路交通得到优化,可以让消防车、救护车这些特种车辆的到达时间缩短50%,而这省下来的一分一秒都是救命的时间。这种种的成绩终于为阿里云挽回了名声,也让那些质疑的声音销声匿迹,王坚的隐忍得到了回报。这时候,回看当初王坚在公司年会上的痛哭,也许才能理解他内心的委屈。只不过当时的他没时间去理会这些琐事,他的全部精力都用来建设阿里云。


现在,阿里云的飞天系统在全球14个地域提供服务,年营收达到112亿元,估值达到4500亿元,阿里云成为阿里旗下继蚂蚁金服之后又一独角兽企业。在全球云计算行业中,阿里云的营收和市场份额均已超过谷歌,稳居行业第三,仅次于亚马逊和微软。


我们贤集网以后也要培养这样的院士。

来源:侃天聊地

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