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​SpaceX猎鹰重型火箭首个正式商业载荷成功

2019-04-15 09:31:45     来源:雷锋网

北京时间2019年4月12日6点35分,美国民营航天公司SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)时隔一年再次从肯尼迪航天中心LC-39A发射台发射。


据了解,本次发射是这款目前推力最大火箭的首个正式商业载荷,发射任务是将沙特阿拉伯卫星公司的Arabsat-6A卫星(重6.46吨的同步轨道商业通讯卫星)送入地球同步轨道,该卫星将为非洲、欧洲和中东地区提供通信服务。


这款现役运载火箭之王完成首单商业发射,并且首次成功收回3枚助推器,整个过程堪称完美。


完美发射


​SpaceX猎鹰重型火箭首个正式商业载荷成功


6:35分猎鹰重型火箭发射升空


​SpaceX猎鹰重型火箭首个正式商业载荷成功


发射后7分50秒,两枚辅助火箭助推器率先在LZ-1和LZ-2着陆区降落回收


​SpaceX猎鹰重型火箭首个正式商业载荷成功


10分25秒,中央助推器在距佛罗里达州海岸400英里(645公里)的SpaceX海上无人驾驶船上平稳着陆


【图源:SpaceX】


SpaceX透露计划最早在2019年6月再次重复使用这两侧的助推器,而受压力最大的中心助推器可能会更换,用来SpaceX内部可重用性分析,并有机会在以后再次发射。


除此之外,据环球网报道,SpaceX首席执行官埃隆马斯克(Elon Musk)在推特上透露,“重型猎鹰”火箭的前椎体也被回收,该公司未来计划将其送回太空。


SpaceX的整个业务模式围绕着能够重复使用极其昂贵的硬件。将火箭助推器回收以便可以进行翻新是一回事,但是回收航天器的其他部分,例如前椎体整流罩,有助于SpaceX再次创造历史。


不幸的是,整流罩一半已被证明难以回收。分成两半的前椎体整流罩没有很好的空气动力学,过去几个月SpaceX已经测试了回收它们的各种方法。该公司已尝试捕获它们,但将其配备齐全的船舶置于正确的位置使他们的努力受挫。


对于“重型猎鹰”火箭来说,SpaceX并没有捕获其整流罩,而是迅速从海洋中回收过来。海水并不是火箭部件的最佳选择,但该公司相信其仍然可以翻新整流罩。马斯克表示,SpaceX计划在今年晚些时候推出自己的Starlink卫星任务期间重新使用整流罩。


这将是SpaceX第一次重复使用从海洋中回收的前椎体整流罩,该公司还没有详细说明其计划用来为整流罩“提供第二次生命”的过程。


填补首飞遗憾


重型猎鹰装有27台梅林发动机,是现役火箭中唯一一个超重型运载火箭,即具备50吨以上的近地轨道运载能力的运载火箭,还可以将超大型卫星、太阳帆飞船及宇航员送入太空。


其背后有几个关键描述:


这是目前全球现役运载能力最强的火箭(LEO轨道载荷达到63.8吨);


这个火箭的3枚火箭助推器全部能够实现回收再利用;


这是民营公司有史以来所打造的最大火箭;


这枚火箭将开启“超重型火箭(LEO轨道载荷50吨以上)”的廉价发射纪元。


去年,曾对“猎鹰”重型火箭的首次测试飞行进行过报道,当时其运载的货物不是卫星,正是Elon Musk自己的樱桃红色Tesla Roadster跑车(Tesla首款产品)。但在这次发射中只有两个侧助推器回收成功,核心助推器未能顺利降落于海上驳船,最后以每小时480公里的速度坠入大西洋。


外界评论重型猎鹰的首次发射对于当时的SpaceX来说是一次破冰尝试,顺便给Space-X火箭和特斯拉两个品牌做一个载入史册的广告。SpaceX由此得到美国军方和宇航局的青睐,并叩开了商业太空飞行市场的大门。


SpaceX手里攥着非常成熟的Falcon 9火箭,却仍要尝试更加复杂的Falcon Heavy,这与Elon Musk追求的一个终极目标有关——让人类变成星际种族。


不论是月球、还是火星、又或者是更加遥远的土卫二,Elon Musk认为人类必须找到除了地球之外新的生存空间。而Falcon Heavy就是目前SpaceX所能拿出来的最好工具。无需推倒整个火箭重新设计、无需改变过多结构、三个火箭助推器就让Falcon Heavy的表现达到了一个全新的层次。


在此次发射中,随着三枚助推器先后落地,猎鹰重型火箭也在弥补了一年前的首飞遗憾。至此,马斯克终于实现了7年前向观众展示的三枚火箭同时回收的壮观景象。


从猎鹰9号的爆炸到今日,SpaceX从历经低谷再到掀起人类航天的新高潮不过短短几年时间。最终,它使得重型火箭和重型任务王者归来,27台发动机并联设计的可靠性再一次得到了验证。


按照SpaceX目前的计划,“重型猎鹰”下一个重点目标是月球,而且是带装着真人乘客的飞船、时隔数十年之后再次进行月球环绕飞行。


SpaceX是否会被“登月订单”砸中?让我们拭目以待。


与此同时,外媒也传来NASA已经选择SpaceX进行合作,帮助其首次尝试偏转一颗小行星的好消息。这个双行星重定向测试(DART)项目将于2021年6月从美国加利福尼亚州的范登堡空军基地搭乘猎鹰9号火箭发射升空。


其任务是借助一颗人造卫星撞击Didymos双行星系统中那颗较小的小行星,并且使其偏离轨道。这个听起来像是出自科幻电影中的情节将成为NASA保护地球免受小行星撞击的第一道防线。


据NASA称,这就像是一种击球练习,但是其中的风险仍然很高。如果撞击失败,NASA的“撞击器”就会脱离轨道,如果撞击成功将会获得关键的数据,帮助NASA为真正的小行星撞击做好提前部署工作。


NASA计划当Didymos小行星系统距离地球1100万公里之内时对它进行拦截(相比之下,地月平均距离为38.4万公里)。据DART项目网站称,NASA的这颗卫星要等到2022年10月才能到达目标。之后它将以接近6千米每秒的速度撞击Didymos双行星系统中的一颗小行星。


在知乎“如何评价SpaceX猎鹰重型火箭第一次商业发射成功”的相关回答下,似乎只有一个字可以概括:服。


注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!

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